Tanzania Africa Safari – El incidente de la mamba negra

Estábamos bien metidos en nuestro safari africano después de haber pasado un tiempo en el cráter de Ngorongoro y un par de días en el Serengeti en un campamento de tiendas de campaña móvil de lujo. Con ese segmento particular de nuestro safari llegando a su fin, cabalgamos hasta el área de encuentro a unos cuarenta y cinco minutos de distancia para encontrarnos con nuestro guía y conductor principal del safari, Fabian Ngua, quien condujo desde cierta distancia para encontrarnos. Volvería a estar con nosotros durante el resto del safari.

Una de las personas de nuestro grupo de safari había visto una imagen de una serpiente Mamba Negra en uno de los libros de referencia que Fabian llevaba en su vehículo. Son una serpiente altamente venenosa que se encuentra en esa zona. Esa persona, cuya identidad no será divulgada, para proteger a los culpables, estaba fascinada con las serpientes y sabía que las mambas negras vivían en el área que visitábamos. Para mayor claridad, llamemos a esa persona Reptilia. Cuando comenzamos nuestra caminata de varias horas por el Serengeti hasta nuestro próximo campamento, Reptilia le dijo a nuestro conductor que solo teníamos que ver una Mamba Negra antes de que terminara el safari.

Mamba negro (apodado la sombra de la muerte)

  • Tamaño: la serpiente venenosa más grande de África (8,2 pies ~ 14 pies)
  • Velocidad: tiene fama de ser la serpiente que se mueve más rápido en el mundo – hasta 12 mph
  • Color: Boca – Interior negro, Piel – tono gris a oliva
  • Veneno: entre las serpientes más venenosas del mundo
  • Mordedura: una mordida puede inyectar suficiente veneno para matar a 20-40 hombres adultos.
  • Estilo de vida: Vive principalmente en pastizales de África, también en arbustos y árboles pequeños.

Mientras vimos diferentes animales y también algunos AL-T, ella decía que quería ver una serpiente Black Mamba. Nos reímos ya menudo nos encogimos de hombros. El resto de nosotros todos queríamos ver los animales salvajes y las aves. Las serpientes eran lo último que teníamos en mente, una serpiente venenosa. Sin embargo, buscábamos con frecuencia en el camino de tierra frente a nosotros cualquier señal de una Mamba Negra. También escaneamos el borde de la carretera a lo largo de nuestro vehículo en busca de esa escurridiza serpiente con la esperanza de satisfacer a Reptilia. En parte por curiosidad, en parte para satisfacerla, realmente intentamos encontrar una Mamba Negra.

Fabian recibió una llamada por radio de que dos Black Mambas habían sido vistos bastante cerca de nosotros. Rápidamente nos llevó allí y pasó un tiempo buscando, pero no había serpientes de ningún tipo a la vista, y mucho menos dos Black Mambas. Continuamos nuestro viaje con la esperanza de encontrar esa vista tan querida por Reptilia, pero en cambio logramos ver muchos ñus, cebras, babuinos, buitres, elefantes, jirafas y otros animales salvajes.

Pasó el tiempo, ninguna Mamba Negra vino a saludarnos ni siquiera a asustarnos. No pudimos encontrar uno sin importar cuánto lo intentáramos. Nos detuvimos en un área de hierba alta y maleza y algunos árboles pequeños para comer nuestro almuerzo en caja. Reptilia estaba mirando alrededor en la hierba a través de la lente de zoom de su videocámara en busca de una Mamba Negra mientras el resto de nosotros comenzamos a devorar nuestro almuerzo. Todos estábamos todavía en el vehículo como es el caso normal. Solo en áreas consideradas relativamente seguras, nuestro conductor nos permitiría dejar el vehículo. Esta era una de esas áreas.

Todavía mirando y esperando, Reptilia soltó de repente «Creo que veo una Mamba Negra». Miró y miró varias veces a lo que seguramente era una Mamba Negra escondida en la hierba a unos metros de nuestro vehículo. Era difícil discernir exactamente qué era esa pequeña franja de color negro grisáceo, pero estaba casi segura de que era una Mamba Negra que tanto anhelaba ver. Todos nos turnamos para mirar a través de la cámara, pero ninguno de nosotros pudo identificar positivamente lo que vimos como una serpiente, y mucho menos como una mamba negra. Lo que vimos era negro grisáceo, pero estaba tan enterrado en la hierba y las hojas que dejó serias dudas en la mayoría de nuestras mentes. Podría haber sido una ramita, una rama pequeña o alguna otra cosa sin vida.

Después de unos diez minutos de escuchar los comentarios de los demás y mirar yo mismo en la hierba (desde nuestro vehículo y a través de mi cámara) donde se suponía que estaba la serpiente, no pude llegar a la conclusión de que estaba viva, y mucho menos de la venerada. Black Mamba que ya había captado la atención de todos. Lo pensé durante unos segundos y decidí que no era muy probable que fuera una de esas serpientes venenosas. Si lo fuera, probablemente ya se habría movido o al menos habría hecho susurrar la hierba o las hojas.

Así que casi por instinto o más bien por curiosidad, decidí comprobarlo, esperando contra toda esperanza que yo tuviera razón y Reptilia no. Salí del vehículo y caminé cerca de donde se escondía la peligrosa serpiente. Reptilia me pasó la cámara apuntando a la imagen minúscula en el visor LCD. No vi una serpiente a través de la cámara, solo una pequeña astilla grisácea que apenas pude distinguir.

Me acerqué con cautela a donde se escondía la «serpiente» mientras recogía una pequeña ramita. Luego hurgué en esa zona donde se escondía la supuesta serpiente. Empuje tras empujón y volteé las hojas y partí la hierba. Busqué en esa área «infestada de serpientes». Nada, absolutamente nada se movió ni se pudo ver, mientras abanicé el área en busca de la Mamba Negra. Algunos en el grupo contuvieron la respiración durante mi búsqueda en la maleza, sabiendo que si realmente había una mamba negra o cualquier otra serpiente venenosa en la hierba, no sería un espectáculo agradable.

Esa pequeña escapada mía en la maleza hizo que el precioso avistamiento de Black Mamba de Reptilia quedara en el olvido. Creo que se sintió un poco desconcertada y eso la tranquilizó (algo) durante el resto del safari acerca de ver una Mamba Negra. Sin embargo, todavía tenía la esperanza de ver una de esas Black Mambas difíciles de detectar (al menos para nosotros). Si alguien tiene curiosidad sobre quién es realmente Reptilia, es un director en Golden West Intermodal Inc. y puede averiguar su nombre poniéndose en contacto con ellos en el formulario de contacto en su sitio web.

Nuestro safari terminó unos días después sin la fanfarria de ver una mamba negra real. Quizás la próxima vez tengamos mejor suerte. Sí, si las circunstancias lo permiten, a todos nos gustaría poder volver y vive toda la experiencia del safari otra vez. Ya se están elaborando planes para un safari africano tentativo en 2010, ya que las reservas generalmente deben hacerse con un año o más de anticipación. A ver cuántos de nosotros volvemos, aunque a todos nos gustaría que ese «viaje de la vida» se repitiera.

Derechos de autor © Charles Harmon

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