Sangre joven (Catalyst Press, 2021) Sifiso Mzobe

“Recuerdo el año en que cumplí diecisiete como el año de las temporadas obstinadas”. (7) Así comienza la novela de Sifiso Mzobe, Sangre jovenque sigue la turbulenta mayoría de edad de un joven, Sipho, en el transcurso de un año crucial en su vida: el año en que cumple 17 años.

Al describir las estaciones como ‘obstinadas’ porque no siguieron el patrón habitual, intenta explicar cómo ese año fue diferente de todos los demás. “El verano duró hasta bien entrado el otoño, y el otoño anexó la mitad del invierno. Hacía calor en mayo y frío en noviembre” (7). Sin embargo, el clima es la menor de sus preocupaciones; se enfrenta, más apremiantemente, a los cambios y elecciones que exigen los ciclos inevitables de la vida. Al llegar a una encrucijada personal, mientras sin saberlo (quizás ingenuamente) se desliza hacia la realidad paralela de la criminalidad y la violencia, Sipho considera las etapas de la vida que su padre y sus antepasados ​​antes que él han superado para que alcancen una etapa satisfactoria de madurez y contentamiento. Para alcanzar la siguiente etapa de su propia madurez, Sipho debe embarcarse en una «búsqueda problemática de identidad» (Baldick 2008: 35), que comienza en este bildungsroman cuando se encuentra con un amigo de la infancia.

Musa acaba de regresar a Durban desde Johannesburgo, ‘la Ciudad de Oro’, mostrando signos de una nueva y tentadora riqueza: «Su regreso de Johannesburgo, vestido como nuevo en Versace, en un automóvil considerado el santo grial de los BMW en el municipio, estaba empapado de un resplandor glorioso de ‘Yo lo he hecho’” (15). La renovación de esta amistad entre Sipho y Musa pone en marcha una cadena de eventos tanto emocionantes como aterradores y, al contar su historia, la novela explora las precarias vidas de los jóvenes en la Sudáfrica urbana contemporánea. La yuxtaposición de estos dos personajes permite examinar las diversas fuerzas que pueden moldear o influir en los jóvenes a medida que se desarrollan: por ejemplo, la unidad familiar y la comunidad, los modelos a seguir positivos y negativos, la educación y el deporte, así como la espiritualidad o religión.

Sipho y Musa se habían hecho amigos cuando eran niños. Pero a pesar de ser brillante –“bendecido con un cerebro absorbente” (34)– Musa ha tenido poca suerte en la vida. Su vida contrasta en varios aspectos importantes con la de Sipho. La familia de Sipho es pobre, pero tanto el padre como la madre están presentes en su vida (y la de su hermana menor), y viven juntos en un hogar humilde pero ordenado y amoroso en el municipio. Musa, por el contrario, había venido a vivir al otro lado del arroyo que separa el municipio del ‘barrio marginal’ (un asentamiento informal llamado ‘Power’) con una ‘tía’ (no, de hecho, un pariente consanguíneo, pero amigo de su difunta madre) y varios otros hijos, cuando “perdió a sus padres por tuberculosis el año en que cumplió diez años” (33). En el hacinado hogar de la amable ‘tía’, Musa había crecido demasiado rápido y luego abandonó la escuela para dejar Durban por un capricho repentino: “Me voy a Joburg. Escuché que las cosas están mejor allí” (35). Regresa a Durban “un año y seis meses” (35) después, justo cuando el propio Sipho abandona la escuela.

Aunque Sipho, al igual que Musa, también abandona sus estudios, no se deja a la deriva porque es el «aprendiz» de su padre, un mecánico de patio trasero (que trabaja por cuenta propia). Las habilidades de Sipho como mecánico y como conductor le asegurarían un ingreso estable. Pero esas mismas habilidades se vuelven útiles para Musa porque, como se hace evidente cuando regresa a Durban, ahora es un criminal involucrado en un sofisticado sindicato de robo de autos. Musa atrae a Sipho al mundo del crimen usándolo, mientras le paga generosamente, para modificar autos robados, desmantelar dispositivos antirrobo y, a veces, conducir el auto de fuga en juergas de secuestro. El atractivo del dinero rápido y “la rápida movilidad social ascendente que permite la actividad criminal de alto nivel” (Wessels 2016:87) es demasiado fuerte para que Sipho se resista. Además, los atractivos de la vida criminal de alto octanaje se entienden en la novela no solo como financieramente lucrativos sino, incluso más adictivos, como una forma de volverse ‘totalmente vivos’, aunque sea brevemente. Infundidas con adrenalina, las representaciones detalladas y emocionantes de Mzobe sobre la conducción a alta velocidad dejan en claro los atractivos de esta vida fuera de la ley centrada en el automóvil: ya sea en «fiestas» callejeras donde los conductores muestran sus habilidades: «deriva, gira, haz lo que sea». Explota tu sistema al máximo” (18), o durante escapadas aterradoras y rápidas de secuestros y asesinatos a quemarropa, o simplemente cuando recorres las carreteras y las calles frente a la playa de la ciudad.

A los pocos meses del regreso de Musa a Durban, Sipho ha sucumbido al dudoso glamour de la criminalidad y el exceso; y su vida está en una espiral descendente junto con la de su amigo (que ya ha cumplido una condena en la cárcel). Pero después de enfrentar varios puntos críticos, como la muerte de su compañero ladrón, Vusi, y con la base subyacente de amor y apoyo que brindan sus padres, Sipho tiene la oportunidad de cambiar su vida.

Debido a que Sipho cuenta con el apoyo de su familia inmediata y extendida, puede beneficiarse de su sabiduría y experiencia colectivas. La importancia de contar historias se destaca en la novela de Mzobe: Sipho es el destinatario de la experiencia y la sabiduría a través de las historias que su padre y sus tíos cuentan sobre sí mismos, sobre los demás y sobre sus antepasados ​​antes que ellos. Pero Musa no tiene ese beneficio porque no tiene padre, como muchos de los jóvenes en la esfera de Sipho: “De las doce casas en mi calle [he says], sólo dos tenían figuras paternas. La mayoría de mis amigos en 2524 Close crecieron sin padres” (64). Sin embargo, para los jóvenes arrojados a la deriva en un país (y por extensión, en un mundo) donde los padres están ausentes con demasiada frecuencia, la novela de Mzobe cumple la misma función: la función de ‘mentor’ para sus lectores; la novela cumple la función de “vincular el tiempo”, que es el proceso humano de transmitir el conocimiento obtenido de la experiencia, a través de las generaciones (Korzybski 1921).

En última instancia, y de manera un tanto fortuita, Sipho tiene la oportunidad de alejarse del crimen, como su padre también lo había hecho antes en su vida, y, en cambio, recurrir a la educación y al trabajo duro como una forma de vida más satisfactoria y significativa. Esto es lo que más aprecié de este libro, la capacidad de Mzobe para construir la tensión relacionada con la fragilidad del control de la vida por parte del gángster, al mismo tiempo que presencia (a través de los ojos de Sipho) la belleza y la tristeza del envejecimiento. En una escena cerca del final de la novela, hay un momento tierno cuando Sipho observa a su padre lavarse después de un día de duro trabajo: “Tal vez fueron las sombras de la luz exterior en el rostro de mi padre. Estaba tan meticuloso como siempre mientras se lavaba las manos, pero esa noche vi una fragilidad en su contorno, una lentitud en todo el proceso” (194). Si Sipho elige ‘chocar y quemarse’ o, en cambio, reducir la velocidad y vivir, es la pregunta que atrae al lector a lo largo de la novela. Al final del “año de las temporadas obstinadas” (7), Sipho hace su elección.

*

Sifiso Mzobe es una autora y periodista sudafricana radicada en Durban, Sudáfrica. Sangre joven fue su primera novela. Publicada por primera vez en Sudáfrica en 2010, la novela ha cosechado mucho amor y elogios. Fue ganador del Premio Herman Charles Bosman de Literatura Inglesa en 2011 y, en el mismo año, también ganó el Premio Sunday Times de Ficción, así como el Premio Literario Sudafricano (SALA) por Autor Publicado por Primera Vez. Desde entonces, Mzobe ha publicado una colección de cuentos, Buscando a Simphiwe (2020).

Sangre joven es publicado por Catalyst Press: Vinton Texas en abril de 2021.

*

Beverley Jane Cornelio:

https://www.linkedin.com/in/beverley-jane-cornelius-aa667b89/ https://www.instagram.com/daftcornelius/

*

Referencias:

Baldick, C. 2008. Diccionario Oxford de términos literarios. Prensa de la Universidad de Oxford: Nueva York
Korzybsky, Alfred. 1921. Hombría de la humanidad. EP Dutton & Co: Nueva York.
Mzobe, Sifiso. 2021. Sangre joven. Catalyst Press: Vinton, Texas.
Mzobe, Sifiso. 2010. Sangre joven. Libros Kwela: Ciudad del Cabo.
Wessels, Michael. 2016. “La Sangre Joven de Sifiso Mzobe: Espacios de obtención y devenir en el Durban posterior al apartheid”, Scutiny221(1):87-101.



Fuente del artículo

¿Que te ha parecido?

Deja un comentario