Resistencia, rebelión y revuelta en Sudáfrica

El autor Richard Conyngham es un escritor nacido en Sudáfrica que ahora vive en la Ciudad de México. Para llamarlo el autor de Todos se levantan parece un poco reduccionista. Él escribe el texto; y también hizo la investigación de archivo necesaria para ello, reunió y dirigió un talentoso equipo de artistas, y dirigió lo que en muchos sentidos es un volumen recopilatorio de historias en una exploración bien elaborada y altamente enfocada de la vida en la Sudáfrica anterior al Apartheid. Todos se levantan contiene seis historias, cada una creada por diferentes artistas: Saaid Rahbeeni, The Trantraal Brothers (André y Nathan), Liz Clarke, Dada Khanyisa, Tumi Mamabolo y Mark Modimola. Los artistas son ganadores de premios cuyos estilos únicos traen una realidad a estas historias que probablemente no existirían solo con palabras.

la novela es ambientada en Sudáfrica en las décadas previas al racismo institucional del Apartheid. Las seis historias no están conectadas por ningún personaje. El lector tiene la tarea productiva de hacer conexiones narrativas entre las historias que abarcan diferentes décadas, lugares y comunidades en Sudáfrica. Las historias rastrean las historias vividas por personas comunes que desafiaron las leyes cada vez más restrictivas de Sudáfrica. Seguimos a los dueños de negocios indios que quieren traer a sus familias a vivir con ellos, a los trabajadores mineros que luchan por mejores condiciones de trabajo y salarios, y a las mujeres que quieren mantener su derecho a viajar libremente sin mostrar documentos a los funcionarios del gobierno. Dado que Conyngham se basó en archivos legales (casos judiciales) para contar estas historias, Todos se levantan es una mirada excepcional a cómo la gente común interactuaba con los tribunales para dar forma a sus comunidades.

La primera historia sigue los problemas de tres inmigrantes indios en Sudáfrica atrapados en leyes de inmigración cada vez más estrictas. Los hombres intentan navegar por la capacidad de ver a sus familias en la India o traer a esas familias a vivir con ellos. Mahatma Gandhi juega un papel en esta historia, la única vez en el libro que vemos una figura histórica con fama mundial. Los dos capítulos siguientes siguen los juicios de dos irlandeses inmigrantes atrapados en los movimientos obreros internacionales de principios del siglo XXel siglo, quienes sufrieron violencia por parte del estado por sus actividades de sindicalización. La cuarta historia es sobre mujeres que fueron arrestadas intencionalmente por violar nuevas leyes que requerían que las mujeres llevaran pases como los hombres. Dado que las mujeres a menudo viajaban fuera de sus comunidades para trabajar como empleadas domésticas en los hogares de los blancos, estas leyes eran particularmente onerosas. El quinto capítulo es un examen fascinante de la política interna entre la gente de Bakofeng, ya que las facciones dentro de su reino compiten por la dirección frente a la invasión de la autoridad colonial.. Todos se levantan termina con la historia de un trabajador de la mina de Witwatersrand que viajó a Johannesburgo por trabajo y terminó herido en las acciones policiales contra los mineros en huelga que buscaban mejores condiciones y salario.

Individualmente, las historias son atractivas porque son las historias de la gente común. La acción no gira en torno a un gran concepto como acabar con el racismo, sino que se centra en las actividades de las personas que buscan mejores salarios o protestan por las restricciones injustas contra sus movimientos. Estas personas quieren un alivio inmediato y tangible a problemas o restricciones específicas en sus vidas. En su conjunto, el lector obtiene una visión generosa de la sociedad sudafricana en las décadas anteriores al apartheid. En este punto, las ilustraciones son más importantes que las palabras. Capturando varias comunidades con profundidad y detalle, los artistas brindan un gran conocimiento sobre comida, cultura callejera, arquitectura, tecnología y ropa. Sudáfrica, desde las minas hasta las ciudades y el campo, cobra vida gracias a los artistas y ese vistazo a la vida material de Sudáfrica hace que el drama de las historias parezca más real.

Otra contribución significativa tanto al drama como al significado de Todos se levantan es el hecho de que las historias sobre la gente común se sienten más contingentes, más cuestionadas que las historias de figuras conocidas. Sabemos que Gandhi finalmente tuvo éxito en su misión (para citar una figura en el libro), por lo que a veces es más difícil empatizar con las historias sobre sus luchas. Si sabemos el final de una historia, es fácil pasar por alto las decisiones difíciles que llevaron a esa conclusión. Pero como no conocemos a ninguno de estos personajes, el drama es más inmediato. Conyngham merece muchos elogios por tomar esta decisión consciente. No todas las personas tienen éxito en su lucha. Algunos pierden sus casos judiciales. Otros solo ganan una parte de lo que querían. Y eso también hace que sus luchas se sientan más reales.

Conyngham y los artistas merecen mucho crédito por crear un libro atractivo, bien investigado y visualmente interesante. Seguía volviendo a la palabra “generoso” mientras pensaba en este libro. Con 248 páginas, es largo para una historia gráfica. El autor utiliza ese espacio para brindar una excelente muestra de las fuentes primarias utilizadas en cada historia, incluidas las fuentes escritas y fotográficas. A partir de estas imágenes reales, el lector ve cómo los artistas (a su propio estilo) dieron vida a los personajes dibujados. El libro también es generoso al tratar a todos en la sociedad sudafricana con humanidad. No hay testaferros, villanos o santos héroes. Las personas toman decisiones en su tiempo y lugar dentro de las opciones disponibles para ellos. Todas estas personas eligieron levantarse, y sus elecciones son notablemente humanas.

Tanto los padres como los maestros apreciarán Todos se levantan por dar vida a historias que son muy locales de Sudáfrica y, al mismo tiempo, relatos de importancia universal sobre la resistencia humana y la fortaleza frente a la injusticia. Algunos pueden objetar el lenguaje fuerte en un par de historias, aunque el lenguaje tiene sentido dadas las luchas por las que pasaba la gente y no es de ninguna manera inapropiado para la narrativa histórica. Además, hay temas difíciles como el asesinato, la violencia policial contra los trabajadores y la pena capital.

Los maestros que usan el libro en el salón de clases lo encontrarán un recurso invaluable. Además de las fuentes primarias, también hay abundantes citas que se pueden usar para leer más, un glosario de términos sudafricanos y otros materiales complementarios útiles. Para aquellos de nosotros que enseñamos fuera de Sudáfrica, los estudiantes necesitarán un poco más de introducción a los diversos grupos raciales de Sudáfrica, así como algunos conocimientos geográficos. Pero los buenos libros deben animar a los estudiantes, y a todos los lectores, a investigar más. Todos se levantan es una historia gráfica sobresaliente y cautivadora que da vida en imágenes maravillosas a la realidad de la resistencia al racismo institucional invasor en los años 20el siglo.

Revisado por Jared Staller, Ph. D., Escuela Episcopal St. Francis

Publicado en Revisión de acceso a África (8 de julio de 2022)

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