Reflexiones de viaje a África

Como agente de viajes certificado durante cuatro décadas, empleado de una aerolínea internacional, investigador, escritor, profesor y fotógrafo, los viajes, ya sea por placer o por negocios, siempre han sido una parte importante e integral de mi vida. Unos 400 viajes a todas partes del mundo, por carretera, ferrocarril, mar y aire, implicaron destinos tanto mundanos como exóticos. Este artículo se centra en los de África.

Egipto:

La tierra del Nilo y las pirámides cobró vida durante un viaje impecablemente azul un diciembre.

Los lugares de interés a los que se accedía en El Cairo, casi sin decirlo, incluían esas mismas pirámides, cuya construcción comenzó en 2550 a. C. como resultado de la orden del faraón Khufu y que se negociaron a camello. Con una altura de unos 481 pies, la Gran Pirámide de Giza, la más grande, consta de unos 2,3 millones de bloques de piedra, cada uno con un peso de 2,5 a 15 toneladas, y se considera la más antigua de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo y la única que permanece prácticamente intacta.

El hijo de Khufu, el faraón Khafre, construyó la segunda pirámide en 2520 a. C. y es parte de un complejo que incluye la Esfinge, un misterioso monumento de piedra caliza con el cuerpo de un león y la cabeza de un faraón, que en sí mismo puede ser un centinela de toda la extensión del faraón. de tumbas

La tercera estructura en forma de pirámide, que es considerablemente más pequeña que las dos primeras, fue construida por el faraón Menkaure en 2490 a. C. y presenta un templo mortuorio mucho más complejo.

Otras atracciones incluyen el templo del Gran Dios Ptah en Menfis, una esfinge simétrica de alabastro de 5000 años de antigüedad y la estatua original de Ramsés II. La Necrópolis de Sakkara brindó la oportunidad de inspeccionar sus tumbas y su propia pirámide escalonada.

La inmersión en la egiptología culminó con una visita a los museos Papiro y Egipcio, este último construido por la constructora italiana Garozzo-Zaffarani y que constituye uno de los mayores depósitos de este tipo con 120.000 piezas, no todas expuestas al mismo tiempo. . Pero algunos de los más significativos fueron la Máscara de Tutankamón, la Máscara de la tumba del rey Amenemope, la Paleta de Narmer, la Máscara de momia de Psusennes I, la Estatua de Khufu, la Estatua de Khafra, la Estatua de Menkaure y la Estela de Merneptah.

Marruecos:

Dos viajes multimodales a Marruecos de habla árabe y francesa facilitaron una cobertura considerable del país.

Las vistas importantes de Casablanca incluyeron su Medina, el Palacio Real, la Mezquita Hassan II, la segunda más grande del mundo después de la de La Meca, la Plaza Mohammed V y una tienda de artesanías marroquíes.

Un viaje a Rabat abarcó su propio Palacio Real, el Mausoleo de Mohammed V, la Torre Hassan y la Kasbah de Oudaya, evocando imágenes de la película de Humphrey Boggart, Casablanca.

El famoso y maravilloso cuscús de Marruecos, a veces disfrutado con entretenimiento en vivo, se consumía en numerosos restaurantes. El almuerzo en el Golden Tulip Rabat, por ejemplo, contó con ensalada de berenjena; pollo al olivo, cuscús y zanahorias; y pastas finas de chocolate y flan de frutas. Un sorbo posterior de té de menta marroquí en Rick’s Café en la Kasbah de Oudaya realmente generó recuerdos de película. Su influencia francesa se expresó en sus crujientes baguettes.

Marcada por minaretes moros del siglo XII, la Mezquita Koutoubia, en Marrakech, fue una antigua ciudad imperial en la parte occidental del país, pero hoy se caracteriza por palacios, jardines y la medina amurallada densamente poblada que data del Imperio bereber. . Me abrí paso a través de sus callejones laberínticos, pasé y examiné sus zocos o mercados, que exhibían algunos artículos como textiles, cerámica y joyería.

Mientras un tren unía la ciudad con Casablanca, un vuelo interno cerraba la brecha entre ésta y Tánger, ciudad portuaria del Estrecho de Gibraltar que ha servido como puerta de entrada estratégica entre África y Europa desde la época fenicia. Su medina encalada en la ladera albergaba el Dar el Makhzen, un palacio de los sultanes que desde entonces se había transformado en un museo con una rica colección de artefactos marroquíes.

Túnez:

Aunque el árabe y el francés proporcionaron de manera similar las líneas de comunicación en Túnez, mi alemán a menudo lo sustituía en áreas deficientes en inglés.

Túnez, ubicada en el Mar Mediterráneo y la capital del país, brindó oportunidades de turismo en su Museo Bardo, Hammamet y Nabeul.

Cartago, un suburbio costero conocido por sus antiguos sitios arqueológicos y fundado por los fenicios en el primer milenio a. C., fue originalmente la sede del poderoso Imperio cartaginés, que cayó ante Roma en el siglo II a. restos como su Anfiteatro, Byrsa Hill y el Museo Nacional de Cartago, el Teatro Romano, las Termas de Antonin y Sidi Bou Said.

Un breve vuelo nacional en turbohélice a la isla de Djerba cambió mi visión del país, con una estadía en el Hotel Hasdrubal junto al mar y visitas turísticas a Guellala y Houmut-Souq. Su pequeño, pero elegante restaurante rebosaba de cocina francesa y un plato principal de filet mignon salteado con mantequilla una noche fue memorable.

Un auto de alquiler Fiat con cambio estándar facilitó el viaje a Medenine y Matmata, una pequeña ciudad de habla bereber en el sur de Túnez, a menudo en tramos de carretera que abrazaban montañas y consistían en poco más que arena y roca picada. Pero finalmente se abrieron a la extensión anticipada, pero virtualmente vacía, de la arquitectura troglodita de este último, porque consistía en una construcción subterránea, invisible en la superficie, que recuerda a una cueva para reducir la exposición a temperaturas extremadamente altas durante el día. Como el lugar de rodaje más famoso de la serie de películas de Star Wars, Matamata sustituyó a Tatooine, el lugar de nacimiento de Luke Skywalker.

Un viaje de regreso a Jorf completó el circuito a Djerba después de que un ferry cruzara desde allí y otro vuelo interno lo llevara a Túnez.

Cabo Verde:

Designado oficialmente como la República de Cabo Verde, Cabo Verde es un país insular en el Océano Atlántico Central, su archipiélago de diez islas volcánicas ha creado colectivamente la masa terrestre de 4.033 kilómetros cuadrados.

Como destino tentador que era, lamentablemente solo sirvió como escala intermedia en Ilha do Sal, o Isla de Sal, durante los vuelos transatlánticos entre Nueva York y Johannesburgo.

República Democrática del Congo

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Del mismo modo, y lamentablemente, la República Democrática del Congo, históricamente Zaire y ahora el país más grande del África subsahariana y el segundo más grande del continente, solo fue vislumbrada al aterrizar en Brazzaville, su capital, ubicada en el río Congo frente a Kinshasa. .

Sin embargo, el aterrizaje oscuro antes del amanecer en Ilha do Sal fue reemplazado por uno matutino brillante aquí después de un sector de Lisboa que continuaría hasta Sudáfrica, excepto que en el momento en que las ruedas principales tocaron su suelo, un grupo de nativos, quizás ignorantes de tecnología moderna, emergió del monte y asaltó la pista.

Zimbabue:

Zimbabue ofreció otra inmersión africana de múltiples modos de viaje y aspectos, pero proporcionó varias experiencias inesperadas y enseñó retrospectivamente tantas lecciones. Podrían estar relacionados con las ubicaciones de los ocho hoteles.

Después de pasar la noche en Johannesburgo, Sudáfrica, por ejemplo, un vuelo completamente reservado a Harare, el destino previsto y la puerta de entrada a Zimbabue, provocó un desvío a Bulawayo. Aunque un automóvil de alquiler sin reserva se aseguró milagrosamente, su condición menos que brillante demostró que las instalaciones y los estándares no siempre eran los esperados en los Estados Unidos.

Durante un viaje al primer destino, el Parque Nacional Hwange, el grupo de viaje adivinó la distancia hasta él, ya que parecía significativamente más corta que la de 500 kilómetros desde Harare, el punto de partida previsto originalmente. La mayoría dijo: «Tienen que ser unos 100 kilómetros». Pero un vistazo a la leyenda del mapa decía 1.000 en su lugar. Incrédulos, todos lo consideraron un error. Pero aquí nuevamente los estándares estadounidenses demostraron ser los culpables: mientras que la distancia era menos de una cuarta parte de lo que habría sido desde Harare, la suposición de que existía un camino para conectar los dos puntos era errónea. La distancia citada era correcta, porque requería seguir una carretera hacia el sur antes de interceptar la del norte en el otro lado.

Las señales a lo largo del camino apuntaban continuamente a «braais». Esta, como se supo, era la palabra afrikáans para «barbacoa», que había sido adoptada en el idioma inglés, y su aparición frecuente indicaba el valor que los lugareños le daban a la actividad con familiares y amigos.

El alojamiento en el campamento principal del Parque Nacional Hwange era en bungalós rústicos con techo de paja. Por la noche, la Cruz del Sur apareció con una claridad cristalina, como si hubiera quemado su huella en un cielo fundido. No se escuchó ni un crujido, pero con las primeras luces del amanecer, los animales de los alrededores emitieron un gruñido, un chillido y un alarido colectivos que rompieron audiblemente el silencio más de lo que la luz resquebrajó visiblemente el horizonte. El día había llegado y sus relojes corporales habían sido puestos en hora por la carrera ascendente. ya era hora de comer..

Los caminos de tierra del parque se transitaron tanto durante el auto-manejo como durante el juego privado. safaris, pero el amanecer en un jeep a la mañana siguiente fue particularmente memorable cuando el amanecer infundió el horizonte oriental con una inundación de color.

El elegante Victoria Falls Hotel proporcionó un marcado contraste con las reservas de caza en el siguiente destino, y las famosas cataratas, con su fuerza luminiscente y sonido audible, se disfrutaron tanto en persona como desde el aire durante un vuelo panorámico. La actuación al aire libre «Africa Spectacular», que llenó a la audiencia de ondas de ritmo africano, fue un punto culminante.

Si bien el Makasa Sun Casino Hotel de la noche siguiente fue solo marginalmente más bajo en escala que el Victoria Falls Hotel de la noche anterior, todavía ofreció una inspección de proximidad, pero el safari en bote pequeño del día por el río Zambezi, durante el cual se sirvió vino y queso. , era precaria para la media docena de turistas europeos en el barco vecino. El deslizamiento sobre la superficie de vidrio y la quietud silenciosa se rompieron inesperadamente cuando su bote se levantó misteriosamente del río y derramó a sus habitantes en el agua. Gritando y buscando aire, se agarraron al costado del nuestro y los escoltamos lentamente de regreso a la orilla y a un lugar seguro. El culpable, comprobamos, era un hipopótamo que había nadado debajo del bote y luego se levantó, levantando el contenido sobre su espalda fuera del río.

Ir de compras a Falls Craft Village reintrodujo la banalidad de la vida.

Un vuelo comercial con exceso de reservas de Victoria Falls a Harare, con una escala intermedia en Kariba al día siguiente, requirió mi reubicación de la cabina de pasajeros a la cabina, pero me dio la oportunidad de observar los procedimientos «por adelantado», tomar notas y en última instancia escribir un artículo sobre la experiencia.

Después de otra estadía de una sola noche, esta vez en el Sheraton Harare convencional, moderno y casi sin carácter, pudimos interceptar nuestro itinerario original. Las inspecciones de los Jardines de Harare, la Plaza de la Unidad Africana y las Rocas de Equilibrio de Epworth ofrecieron destellos de su importancia y se llevó a cabo una cena memorable más tarde en el restaurante Ramambo Lodge.

Un segundo auto de alquiler facilitó el viaje al Troutbeck Inn, ubicado a una altura de 6 500 pies en las montañas circundantes y, por lo tanto, invitaba a explorar la belleza escénica de las Tierras Altas de Nyanga y absorber el aire fresco de la montaña. Las habitaciones provistas de chimeneas inducían a un sueño profundo, pacífico y separado de la civilización. Se incluyeron desayunos y cenas de menú detallado de varios platos.

Un desayuno, en el primer caso, englobaba el tradicional buffet Troutbeck con zumos de frutas variadas, cereales para el desayuno, frutas frescas y en conserva, yogures variados, embutidos seleccionados, quesos seleccionados, bollería y croissants daneses, scones de mantequilla caseros y conservas locales, mermeladas y miel. La porción de desayuno cocinado incluía huevos fritos, escalfados, hervidos o revueltos, tortillas de desayuno, salchichas de cerdo o de res, tocino crujiente de granja, papas salteadas y tomates a la parrilla. El desayuno especial de Troutbeck del día era bistec fresco con cebolla frita.

El menú de la cena detalló paté a la maison servido con tostadas crujientes de melba y salsa Cumberland; crema de sopa de apio con guarnición de nueces picadas; filete escalfado de trucha Nyanga blanc fume cubierto con una delicada salsa de vino rosado; entrantes de entrecote chasseur a la parrilla con salsa de cebolla, tomate y champiñones, o pierna de cerdo asada con jugo de asado y compota de manzana, papas Savoyarde gratinadas, verduras del campo en temporada; Coupé de hielo Devonshire con licor de whisky y ensalada de melocotón o budín de crema de limón; una selección de finos quesos y galletas de Zimbabue; café de filtro y té Tanganda.

Los paseos a caballo por la mañana a través de los senderos del bosque brindaron vistas impresionantes de Pungwe Drift y Pungwe Falls.

El regreso a casa, al otro lado del Atlántico, requería volver sobre los pasos: primero a Harare para pasar otra noche y luego a Johannesburgo para pasar el día, antes del vuelo de dieciséis horas y media, vía Ilha do Sal en Cabo Verde. , hacia New York.

Sudáfrica:

Lile Zimbabue, Sudáfrica, ofreció una experiencia de viaje igualmente variada, integral y multimodal, lo que resultó en una cobertura de kilómetros significativa y un cambio de hotel casi todas las noches.

Accedido por Johannesburgo, brindó una introducción a su historia en Pretoria, una de las tres capitales del país y sede del poder ejecutivo del gobierno. Los lugares de interés importantes aquí incluyeron Church Square, Kruger House, National Zoological Gardens, Union Buildings y Voortrekker Monument, la estructura de granito ubicada en la cima de una colina que conmemora a los propios Voortrekkers, que abandonaron Cape Colony entre 1835 y 1854.

Las características topográficas naturales, casi de otro planeta, caracterizaron el Transvaal Drakensburg, incluidas las de Graskop, God’s Window, los baches geológicos de la suerte de Bourke erosionados por el agua y el cañón del río Blyde.

El Floreat Protea Hotel en Sabie, que ofrece un descanso reparador después de un día de kilómetros y una mezcla de vistas, fue descrito como «Ubicado a orillas del río Sabie en el hermoso Transvaal oriental, el Floreat tiene un lugar especial en esta parte celestial de Sudáfrica. Con su clima perfecto, sus majestuosos bosques y paisajes, y su exuberante vegetación subtropical, este es el lugar».

El Parque Nacional Kruger, en el noreste de Sudáfrica, es una de las reservas de caza más grandes del continente y ofrece varias aventuras de safari con su densidad particularmente alta de animales «Big Five», incluidos leones, leopardos, rinocerontes, elefantes y búfalos. Cargado con cámaras y lentes, con frecuencia preservé focos de vida silvestre, tomando fotos de guepardos, hienas manchadas, cebras, jirafas, kudus, impalas, ñus y antílopes.

El anochecer requirió dos estadías en el parque, una en Skukuza, ubicada en la confluencia de los ríos N’waswitshaka y Sabie en Mpumalanga, y la otra en Crocodile Bridge, con cocinas al aire libre, pero habitaciones interiores en chozas circulares con techo de paja. Las provisiones compradas en la tienda local del campamento proporcionaron los ingredientes para la cena cocinados bajo las cristalinas y claras estrellas del hemisferio sur, cuya majestuosa infinidad provocó una conversación sobre Dios y la eternidad.

Como era típico de un terreno llano y desértico, los días creaban un calor sofocante, pero las noches descendían rápidamente al nivel de congelación.

Un vuelo doméstico desde Johannesburgo a la ciudad portuaria de Ciudad del Cabo, ubicada en la costa suroeste de Sudáfrica en una península bajo la imponente Montaña de la Mesa, se convirtió en el umbral de un paseo a lo largo del paseo marítimo de Alfred y Victoria, un ascenso en el Teleférico a los 3.500- un pie en la cumbre de la montaña misma, un recorrido a la sombra de las Hottentots Holland Mountains a través de caminos bordeados de árboles que pasan por granjas holandesas de cabo a dos aguas blancas hasta las áreas de elaboración de vino de Paarl, Franschhoek y Stellenbosch para recorridos a través de los robles y las uvas perfumadas. bodegas y posteriores catas, y un viaje al Cabo de Buena Esperanza, punto de encuentro de los océanos Índico y Atlántico. Descrito como «el cabo más hermoso que vimos en toda la circunferencia del globo» por Sir Francis Drake, fue el punto más austral del continente africano.

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