«¿Qué idioma está hablando?» – Musicians Abroad en ‘The Fugitives’ de Jamal Mahjoub

Invitada de AiW: Camilla Delhanty

Jamal Mahjoub los fugitivos (Canongate, 2021) es una novela en tres partes, que detalla la reforma de la ficticia banda de jazz de Jartum, los Kamanga Kings. Abrimos con el protagonista, Rushdy, hijo de un difunto miembro de los Kamanga Kings, desilusionado con su carrera y anhelando una vida fuera de los confines de Jartum. Cuando una carta dirigida a su tío invita a los Kings a jugar en Washington DC, Rushdy aprovecha la oportunidad. Junto con su amigo, Hisham, intenta reformar la banda con la ayuda de algunos miembros originales que viajan a los EE. UU. para tocar juntos y tocar los amados clásicos del jazz de los Kings una vez más, por última vez.

La novela de Mahjoub lidia con un binario africano versus occidental que permite una exploración intercultural reflexiva y humorística de la agitación política y la lucha humana en ambos continentes. Esta historia multifacética ofrece una visión de un submundo bohemio de músicos, artistas y creativos en Jartum sofocado por el conservadurismo del régimen político del país, y cuestiona de manera pertinente la legitimidad del “Sueño Americano” para los migrantes durante la presidencia de Donald Trump y el aumento de Estados Unidos. Conciencia nacionalista de derecha. Mahjoub considera con elocuencia el tema de las relaciones de poder entre África y Occidente a través de la preocupación de la novela por los modos de narración, literatura y ficción que se vocalizan a través de la música como el punto central temático de la novela: la música como lenguaje y potencialmente como casi divino.

Las disparidades de poder se exploran inicialmente desde el centro del empleo de Rushdy como profesor de literatura en Jartum. El pesimismo y la insatisfacción de Rushdy con su ocupación y su país se exacerban a medida que sus alumnos, los hijos recalcitrantes de la élite corrupta, socavan constantemente su autoridad docente. Sus dolorosas reflexiones sobre la falta de interés o respeto de sus alumnos por su propia historia cultural exponen el impactante alcance de las fuerzas que silencian la franja bohemia de Jartum:

Para mis alumnos, Kamanga Kings fue un capítulo olvidado. Su falta de conocimiento de su propia historia no fue un accidente. No necesitaba decirles que la música se detuvo cuando entró la religión para reemplazar a la política, que las luces se apagaron y la oscuridad cayó sobre el país (13).

Significativamente, la ocupación de Rushdy también permite un comentario interesante sobre la jerarquía cultural imperialista presente en el currículo escolar. La novela cuestiona el lugar del canon literario británico blanco en el programa de estudios, sin descartar por completo estos textos canónicos. Rushdy confiesa que “Dickens fue mi héroe, aunque hubo momentos en los que me costaba explicar qué podía ofrecer la experiencia de un hombre blanco muerto en la Inglaterra del siglo XIX a un niño que crecía en África a principios del siglo XXI” (5). ). Los intentos posteriores de Rushy de incluir escritores africanos en el plan de estudios son desalentadoramente refutados por sus colegas más antiguos. Más adelante en la narración, la relevancia contemporánea de Dickens se reafirma cuando la bien leída copia de Rushdy de David Copperfield ayuda a los reyes en un momento de necesidad, guardando una nota escrita a mano que divulga los planes cobardes de su maquiavélico gerente comercial, Suleiman Gandoury.

los fugitivos trasfondo

La banda, reformada, llega a los Estados Unidos al comienzo de la segunda parte. La riqueza seductora y las brillantes oportunidades de Estados Unidos se yuxtaponen duramente al trato racista del grupo bajo la influencia de las políticas inhumanas del régimen xenófobo de la administración Trump. Rushdy observa: “Estados Unidos era como un idioma que se iba formando a sí mismo sobre la marcha, y era una conversación que nos excluía” (135).

Uno de los éxitos significativos de esta novela es su cuidadosa demostración de cómo la victimización del grupo en Estados Unidos, a través de prejuicios culturales, raciales y políticos sostenidos, determina su condición de “fugitivos”. Esto genera una crítica integral de la política de inmigración de Estados Unidos, ya que la banda se define repetidamente por su «otredad» e incluso las autoridades los amenazan con la etiqueta de «extranjero indeseable» si no regresan a Sudán (164). Mahjoub ilustra cómo esta alienación deja al grupo vulnerable a la explotación a manos de su autoproclamado gerente comercial, una parodia de Trump en actitud y gesto, Gandoury. Mahjoub es autor de múltiples series de ficción criminal, incluido el Inspector Makana y la serie Crane and Drake, bajo el seudónimo de Parker Bilal. Quizás es aquí donde la influencia de la escritura criminal de Mahjoub se vuelve clara. La trama da un giro dramático cuando el villano cómico Gandoury intercepta el pago de los King y ensucia públicamente su nombre, lo que lleva a la banda a huir de las autoridades estadounidenses en un intento por recuperar su dinero y, lo que es más importante, su reputación.

La búsqueda de Gandoury por parte de los Kings se convierte en un viaje épico a través de Estados Unidos, con la banda tocando en conciertos en el camino. En este viaje, el grupo encuentra una mezcla ecléctica de escenarios que afirman y ponen en peligro la vida, momentos de amistad y solidaridad, así como incidentes de racismo y amenazas físicas. La trama de correr y perseguir, a veces, se vuelve repetitiva. Las escapadas habituales de los King a través de salidas de incendios ocultas y su capacidad para quedar atrapados en circunstancias precarias ocasionalmente se sienten rutinarios. Sin embargo, a pesar de la trama elaborada, el impulso musical autoconsciente de la narración continúa centrando conscientemente la acción. En un caso peligroso de la persecución, el grupo se pierde en una peligrosa tormenta de nieve en un terreno montañoso, lo que lleva a Waldo, el conductor de la banda, a bromear: «Pensé que estaba acabado, y luego escuché un piano» (243). Este y otros momentos de la música siguen centrando la atención de los lectores en el núcleo de la historia: la música como vehículo de conexión y comunicación entre diversos grupos de personas.

El poderoso resurgimiento de la música de los Reyes en esta historia sugiere que la producción artística puede ser un acto político, una expresión de libertad y autodeterminación. Al comienzo de la novela, los antiguos miembros de la banda, e incluso sus instrumentos, están descuidados y abatidos: el tío de Rushdy, un miembro originario de los Kings, se representa consumiéndose lentamente, enterrándose en viejos discos y recuerdos; la antigua cantante de la banda, la alguna vez hermosa Alkanary, sufre de alcoholismo y es peligrosamente frágil. Sin embargo, a través de la música, el grupo revive y vuelve a emerger de los confines de la historia para volver a tocar. La reintroducción de la música en la vida de los personajes parece espiritual, cuasi divina: “algo mágico se apoderó de nosotros” (142). Esta música etérea contrasta marcadamente con la descripción de Mahjoub del déficit de arte de Jartum, sofocado por la influencia dominante del dogma religioso conservador.

General, los fugitivos ofrece a los lectores una historia notable y entretenida de una banda de músicos sudaneses que viaja lejos de casa. Esta novela compleja, situada entre África y Occidente, presenta un comentario que invita a la reflexión sobre las relaciones de poder entre ambos continentes y afirma de manera pertinente el poder revolucionario del arte, ya que la maestría musical de los Reyes atraviesa las divisiones culturales. La habilidad de Mahjoub posiciona la interpretación de los Reyes como una práctica que, además de mágica, es un puente, una forma de resistencia profunda: “esto no es una orquesta; esto es un ejército” (69).

jamal majoub es un autor británico-sudanés. Recientemente fue preseleccionado para el Premio Ondaatje por su libro de no ficción, Una línea en el río, y también es conocido por sus escritos de ficción criminal bajo el seudónimo de Parker Bilal. Sus novelas incluyen En la Hora de las Señales, Viajando con Djinns y Las latitudes de deriva.
© Canongate y Jamal Mahjoub

camila delhanty se graduó en Estudios Ingleses de la Universidad de Exeter y está cursando una maestría en Literatura Mundial en Inglés en la Universidad de Oxford en octubre de 2022.

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Se publicará un libro de bolsillo a finales de septiembre de 2022.

“Una novela de regeneración a través de la música y el hambre secreta de vidas tranquilas. Es una novela inmersiva, humorística y poderosa de un gran escritor que merece una audiencia muy amplia”.
CHIGOZIE OBIOMA

Categorías: Reseñas y destacados de…

Etiquetas: Camilla Delhanty, Canongate, Jamal Mahjoub, Katie Reid, Jartum, Música, Parker Bilal, Crítica, Sudán, Los fugitivos

1 comentario en ««¿Qué idioma está hablando?» – Musicians Abroad en ‘The Fugitives’ de Jamal Mahjoub»

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