Parque Nacional Mapungubwe: todo lo que necesitas saber – Roxanne Reid

Por Roxanne Reid
En el extremo norte de Sudáfrica, donde se unen los ríos Limpopo y Shashe y se puede contemplar Botswana o ver cómo las águilas se elevan sobre Zimbabue, se encuentra el Parque Nacional de Mapungubwe. Es rico en biodiversidad y belleza escénica, conserva fósiles y rocas antiguas que tienen casi tres mil millones de años, y tiene 24 especies de árboles de acacia y una magnificencia de baobabs. Descubra qué hacer en el Parque Nacional de Mapungubwe y todo lo que necesita saber antes de su visita.

lo más importante de Parque Nacional Mapungubwe es su significado cultural. El Reino de Mapungubwe es el reino más antiguo conocido en el sur de África, anterior al más famoso Gran Zimbabue.

Las excavaciones arqueológicas han demostrado que la gente vivió aquí desde alrededor del 900 al 1300 dC, comerciando con India, China y Egipto a través de comerciantes islámicos a lo largo de la costa este de África. Los artefactos de oro descubiertos aquí, como un rinoceronte dorado de un cuerno, forman parte del mejor patrimonio de Sudáfrica. No es de extrañar, entonces, que Mapungubwe haya sido declarado un UNESCO sitio de Patrimonio Mundial.

Si la historia y la cultura de tal sustancia te atraen, no te pierdas una caminata guiada por el patrimonio a Mapungubwe Hill (ver el punto 1 a continuación) y una visita al Centro de Interpretación/museo (ver el punto 2 a continuación).

Río Limpopo y la Confluencia en el Parque Nacional Mapungubwe

Mirando hacia abajo al río Limpopo bastante seco desde las cubiertas de Confluence

El parque está dividido en dos secciones, separadas por terrenos privados. Son muy diferentes y vale la pena visitar ambos. La sección este está llena de elefantes, árboles mopane, baobabs, higueras silvestres que se aferran con las uñas de las uñas a las formaciones rocosas rojas y vistas de los ríos Limpopo y Shashe en Botswana y Zimbabue. Aquí es donde encontrará la puerta principal, la recepción, el Centro de Interpretación/museo, así como caminatas guiadas por el patrimonio hasta Mapungubwe Hill.

En una visita en agosto de 2022, encontramos la sección occidental muy seca y estéril, con poca hierba y muchos árboles rotos, generalmente obra de los muchos elefantes que viven aquí. La mayoría de los árboles en esta sección son árboles espinosos, aunque también hay árboles gigantes de nyala (mashatu), ana y fiebre a lo largo del río Limpopo. Mis lugares favoritos en esta sección son el escondite de Maloutswa Pan y el camino que bordea el río Limpopo durante tres o cuatro kilómetros.

Las mejores cosas para hacer en el Parque Nacional Mapungubwe

Cosas que hacer en el Parque Nacional de Mapungubwe: visita guiada por el patrimonio de Mapungubwe Hill

Sube 147 escalones de madera para llegar a la cima de Mapungubwe Hill en un recorrido patrimonial

1. Únase a una caminata guiada por el patrimonio suba 147 escalones hasta la cima de Mapungubwe Hill, vea el cementerio de los reyes y aprenda más sobre la historia y la cultura de las personas que vivieron aquí entre el 900 y el 1300 d.C. La ‘edad de oro’ de Mapungubwe fue alrededor de 1220-1290 dC, cuando comerciaron con Egipto, India y China a través de comerciantes islámicos en la costa este. Esta fue la primera sociedad basada en clases en el sur de África, donde el rey y su familia vivían en la cima de la colina y los plebeyos en el valle de abajo.

La caminata patrimonial sale de la puerta principal a las 7:00 y a las 10:00 y lo llevarán al pie de la colina en un vehículo de safari abierto. La experiencia dura unas dos horas y es muy recomendable.
Leer más sobre el recorrido patrimonial

Centro de Interpretación en el Parque Nacional de Mapungubwe, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO

El Centro de Interpretación es tan informativo por dentro como llamativo por fuera

2. No te pierdas el maravilloso Centro de Interpretación y museo cerca de la puerta principal. La estructura inusual fue el Edificio del Año 2009 en los World Architectural Awards. En el interior hay algunas hermosas vidrieras y muchas exhibiciones que cuentan la historia del reino más antiguo conocido en el sur de África. También puede ver algunos de los tesoros arqueológicos que se desenterraron aquí, incluida una réplica del pequeño pero famoso rinoceronte dorado. El original se encuentra en la colección del museo de la Universidad de Pretoria.

Hay un restaurante y una pequeña tienda de curiosidades. El museo está abierto de 8:00 a 16:00 todos los días. Obtenga su boleto de entrada en la recepción en la puerta de entrada. Por una pequeña tarifa adicional, puede hacer una visita guiada aquí, aunque hay videos y paneles de información que cuentan la historia hábilmente.

3. Realice un recorrido guiado al atardecer o de noche por caminos no abiertos al público para poder ver especies nocturnas como el oso hormiguero, la jineta, la hiena o el leopardo. Es una excelente manera de obtener más información sobre los animales y las plantas de la zona con un guía experimentado. El paseo al atardecer sale de la puerta principal a las 16:00 y dura tres horas. El recorrido nocturno sale de la puerta principal a las 19:30 y dura dos horas. Si es madrugador, es posible que prefiera un viaje temprano en la mañana que sale de la puerta principal a las 5:30 y dura unas tres horas.

Cosas que hacer en Mapungubwe: safari para ver elefantes

Los elefantes son una vista común en sus safaris por el parque.

4. Conduce por el parque para ver elefantes, rinocerontes, cebras de Burchell, jirafas, gemsbok, ñus, kudus, antílopes, antílopes acuáticos, zorros orejudos y el notable saltamontes saltando al galope por las paredes rocosas. Incluso podría tener la suerte de ver un león o un leopardo (no hay búfalos en el parque, pero el resto de los 5 grandes se encuentran aquí). Antílopes, jirafas o elefantes pueden caminar por su campamento. Si te quedas en Leokwe busca las huellas de un leopardo que merodea por el campamento de noche.

5. Únete a una caminata guiada en el parque para sumergirse en las vistas, los sonidos y los olores del monte y aprender sobre las plantas medicinales, las huellas y las señales de su guía. Si realiza una solicitud especial de antemano, es posible que incluso pueda mostrarle uno o dos de los casi 150 sitios de arte rupestre en el parque, creados quizás hace 5000 años.

Cuando visitamos Mapungubwe por primera vez en 2007, ya estaban hablando de crear recorridos especiales de arte rupestre, pero lamentablemente esto todavía no ha sucedido. Es una lástima porque hay algunas joyas, incluida la única pintura khoisan conocida de un insecto, una mantis religiosa, y petroglifos (grabados) de antílopes, hipopótamos y elefantes. Recientemente, los Guardabosques Honorarios han comenzado a organizar eventos para exhibir el arte rupestre de Mapungubwe, que vale la pena ver si esta es su pasión.

Pasarela en las copas de los árboles, Parque Nacional de Mapungubwe

La pasarela en la copa de los árboles ofrece vistas del dosel del bosque y el río Limpopo.

6. Visita la pasarela de las copas de los árboles con vista al río Limpopo en la sección este cerca del campamento Leokwe. Elevado del suelo, el paseo marítimo lo lleva a la copa de los árboles, donde puede ver algunos árboles como el plomo y los árboles de la fiebre. Cuando visitamos Mapungubwe por primera vez en 2007, terminaba en un escondite a la orilla del río, pero en nuestra visita de agosto de 2014 ya no estaba, arrastrado por las inundaciones unos meses antes. Creo que se arregló y luego se lavó de nuevo algún tiempo después. A nuestro regreso en agosto de 2022, la pasarela terminó de manera bastante abrupta, pero pudimos ver parte del hide que solía ser su punto culminante languideciendo en el río.

Incluso sin la piel, vale la pena dar un corto paseo para obtener vistas de lo que Kipling llamó el «gran río Limpopo gris verdoso y grasiento, todo rodeado de árboles de la fiebre». Si eres un observador de aves, mantén los ojos bien abiertos y es posible que veas especies como la abubilla de madera verde, el charlatán con flechas, el barbudo con cresta, el alcaudón de casco de Retz, el loro de Meyer, el estornino de Meve y el mochuelo listado africano.

Desafortunadamente, escuché que en septiembre de 2022 los visitantes encontraron la pasarela cerrada y bloqueada, posiblemente porque es inestable. La planificación está en marcha para crear una experiencia similar en una posición nueva y más segura en el futuro.

Vista del río Limpopo desde las cubiertas Confluence, Parque Nacional Mapungubwe

Las vistas desde las cubiertas de Confluence en la estación seca

7. Visita las plataformas de observación en Confluence para ver dónde se encuentran los ríos Sashe y Limpopo, y dónde se unen Zimbabue, Botswana y Sudáfrica a lo largo de las orillas del río. Cuatro cubiertas, incluidas las cubiertas para el atardecer y el amanecer, brindan una amplia vista del valle del río, el flujo serpenteante del agua y los inevitables baobabs que se asoman sobre la otra vegetación. También puede ver elefantes, kudus, impalas y ñus como pequeños juguetes de caja de cerillas debajo, o escuchar un águila pescadora africana llamando por encima. No se sorprenda al escuchar cencerros y ver ganado que viene a beber al otro lado del río. Disfrute de un picnic o braai bajo los toldos de sombra en el área de picnic después.

8. No te pierdas la ‘tribu de piedra’ en la Confluencia. Dirígete a Pinnacle Deck, una quinta plataforma de vigilancia al sur del estacionamiento (más allá de las abluciones). En la distancia a la izquierda está la ‘tribu de piedra’, que en realidad es una colección de montículos de termitas fosilizados.

9. Disfruta de un bush braai. comienzo su velada con un viaje en un vehículo de safari abierto a un lugar elegido por sus vistas y ambiente. Un bush braai es una manera maravillosa de convertirse en parte del paisaje africano y escuchar los sonidos de los animales nocturnos resonar en la oscuridad mientras come hasta saciarse a la luz de una fogata. Para algo más especial, pregunte en recepción sobre la disponibilidad de un bush braai a la luz de la luna en el lecho del río Limpopo. Obviamente, estos braais de arbustos iluminados por la luna se llevan a cabo solo durante los tres días de luna llena de cada mes.

Maloutswa Pan, Parque Nacional Mapungubwe

Maloutswa Pan visto desde el hide en la estación seca

10. Visita el Maloutswa Pan ocultar en la sección occidental del parque para ver animales en la estación seca. (Si se hospeda en uno de los campamentos en la sección este del parque, debe salir por la puerta principal y viajar hacia el oeste por la carretera asfaltada durante unos 6 km antes de llegar al desvío a Den Staat Road, que lo llevará a la entrada de esta sección). La sartén es un lugar favorito para los jabalíes que se revuelcan, que lo usan como un salón de belleza para las bolsas de barro de cuerpo completo. También es probable que vea babuinos, monos verdes, impalas, ñus, jirafas, cebras e incluso elefantes. La bandeja es excelente para pájaros en la estación húmeda.

Colina Mapungubwe

Mapungubwe Hill en la distancia desde el área de visitantes diurnos en un día brumoso

11. Pasa un rato en la zona de visitantes diurnos detrás del Centro de Interpretación para disfrutar de excelentes vistas hacia Mapungubwe Hill y el nudillo koppie de Bambanhlanalo que sobresale de los arbustos circundantes. Lo apreciará aún más una vez que haya realizado la caminata patrimonial (ver el punto 1 arriba) y haya visitado el Centro de Interpretación (ver el punto 2 arriba) para aprender sobre el significado cultural e histórico del cerro. Hay mesas de picnic a la sombra, braais y baños.

12. Explora el sendero ecológico 4×4 cerca de Tshugulu Lodge en la sección occidental, que lo lleva a través de un terreno y un hábitat espectaculares. No es exclusivo para los huéspedes de Tshugulu; cualquier visitante de Mapungubwe puede usarlo sin reserva previa ni pago de una tarifa. Definitivamente necesita un 4×4 adecuado con rango bajo. En los primeros días, era una ruta de 45 km que tomaba de cuatro a seis horas para conducir. Lamentablemente, hoy en día la ruta está un poco degradada en algunas partes y mal señalizada, con muchas de las señales caídas o derribadas por elefantes. Hay planes en marcha para erigir una nueva señalización, pero no está claro cuándo será. La ruta está marcada en el mapa que obtienes cuando reservas, así que si eres aventurero, vale la pena explorar para ver puntos de interés como un valle de arenisca, una duna de arena roja y varios árboles como baobab, higo silvestre y tamboti. Tómatelo con calma y disfruta del paisaje.

Árbol baobab, Parque Nacional Mapungubwe

Si amas los baobabs como a mí, Mapungubwe te hará feliz

13 Vea cuántos de los grandes árboles del parque puede identificar – como baobab, nyala, plomo, árbol de la fiebre, mopani, marula, higuera silvestre y árboles de Commiphora (llamados Kanniedood, o ‘no pueden morir’ en afrikáans porque durante el invierno parecen muertos aunque no lo estén). Lleva contigo una buena guía de árboles si eres nuevo en todo esto.

Disfruto especialmente de todos los árboles baobab, cada uno de los cuales tiene su propia personalidad. A los elefantes les encanta descortezarlos para llegar a la pulpa interna húmeda y fue bueno ver en 2022 que los guardabosques protegieron a algunos de ellos con malla de alambre después de que probaron colmenas y paquetes de chile con poco éxito. Los baobabs son especiales porque pueden regenerar la corteza directamente de una herida dañada y resistir el descortezado constante y aún así sobrevivir. La corteza nueva tarda unos meses en volver a crecer y la malla de alambre les da la oportunidad de recuperarse. La malla se expandirá para acomodar la circunferencia cada vez mayor del árbol, pero los baobabs crecen muy lentamente, por lo que solo se necesitará cada pocos años.

14 Desafíate a ti mismo Encuentra los seis grandes de las aves que se encuentran en el parque. – El búho pescador de Pel (Poacher’s Corner es un buen lugar para buscar esta ave reservada), el águila marcial, el buitre orejudo, el cálao terrestre, la avutarda kori y la cigüeña de pico de silla de montar. Recuerde mirar hacia arriba para tener la oportunidad de ver la magnífica águila de Verreaux, que se reproduce en los acantilados. El parque tiene una impresionante lista de aves de unas 400 especies.

Imagen

Jinetes durante la carrera mtb Tour de Tuli (foto: Penny Bird y Camera)

15. Monta el Carrera de bicicleta de montaña Tour de Tuli que comienza y termina en el Parque Nacional de Mapungubwe y permite a los ciclistas explorar áreas silvestres vírgenes en Sudáfrica, Zimbabue y Botswana. Siempre hay un gran espíritu de camaradería durante el evento de cuatro días y cinco noches. Lo mejor de todo es que su cuota de inscripción ayuda a recaudar fondos para Niños en el desierto. Esta organización sin fines de lucro, respaldada por la empresa de ecoturismo Wilderness Safaris, hace un gran trabajo al llevar a cabo programas educativos sobre medio ambiente y habilidades para la vida para niños en África, inspirándolos a cuidar su patrimonio natural y convertirse en dignos custodios de estas áreas en el futuro. Obtenga más información sobre el Tour de Tuli y como ingresar para el 2023.

Mapungubwe alojamiento
Tenga en cuenta que, ya sea que su alojamiento se encuentre en la sección este u oeste del parque, debe registrarse en la recepción en la puerta principal de la sección este antes de viajar allí. Deje suficiente tiempo para conducir hasta allí antes de la hora de cierre de la puerta (consulte «Lo que necesita saber» a continuación).

sección este
Campamento Leokwe

Alojamiento en Mapungubwe: Leokwe Camp

Campamento Leokwe

Hay chalés de 2 y 4 dormitorios en el hermoso Leokwe Camp. Su chalet parece dos rondavels con techo de paja de estilo Venda muy juntos. Obtiene una cocina-comedor-sala de estar de planta abierta bien equipada con ventilador de techo y aire acondicionado en el dormitorio. Hay un retrete privado y una ducha al aire libre. Los chalés de 2 camas tienen un sofá cama doble en la sala de estar adecuado para niños. Los chalés de 4 camas constan de un dormitorio con una cama de matrimonio, un segundo dormitorio con dos literas y un baño con inodoro y ducha al aire libre.

Todos los chalés tienen un stoep cerrado con braai donde se puede disfrutar de la belleza de las rocas de color rojizo al atardecer, tal vez ver algunas jirafas, ñus, impalas, babuinos o incluso elefantes pasar por el campamento sin cercas. Escuche el sonido del spurfowl y brinde por otro magnífico día en África.

Alojamiento en el Parque Nacional de Mapungubwe: piscina en Leokwe Camp

La piscina de rocas en Leokwe Camp

Se construyó una piscina entre las rocas entre los chalets 16 y 17. Ofrece buenas vistas de las rocas rojas de los alrededores desde la terraza, un gran lugar para refrescarse en un día caluroso. Aquí también hay un área de braai común si quieres compartir un braai con amigos.

Debido a que Leokwe Camp no está cercado, debe estar atento a los animales potencialmente peligrosos como leones, leopardos y elefantes mientras camina. Después del anochecer, le recomiendo que se quede dentro del área de su chalet/escalinata y no deambule. Si está braeando en el área común o visitando amigos en otra unidad para cenar, mejor vaya en automóvil por seguridad en su regreso en la oscuridad.

Leokwe está a 12 km de la puerta principal donde debe registrarse; es un camino de ripio que le llevará unos 30 minutos en coche.

Campamento de arbustos de Vhembe

Alojamiento en Mapungubwe: Vhembe Camp

Las cabañas con estructura en A en Vhembe Camp

Vhembe es mucho más rústico que Leokwe, y el precio lo refleja. Sin embargo, algunas personas insisten en que es su alojamiento favorito en Mapungubwe, especialmente por su ubicación en la ladera de una pequeña cresta. Solo hay cuatro cabañas de madera con estructura en A a las que se llega por caminos empinados entre el pequeño estacionamiento y las cabañas, por lo que este no es el lugar para reservar para personas con problemas de movilidad.

Cada cabaña es lo suficientemente grande para dos camas y no mucho más que el baño en suite. Cada cabaña tiene su propio patio pequeño cerrado donde puede sentarse para disfrutar de una bebida al final del día. Hay una cocina común y una lapa, así como una piscina para que los residentes la compartan. No hay electricidad, por lo que no hay enchufes para cargar baterías de cámaras o teléfonos, pero hay luces solares y cocinas de gas/géiseres.

El campamento no está cercado, así que mantente atento mientras te mueves durante el día. Es una buena idea estar más alerta después del anochecer y llevar una linterna o una linterna de cabeza para ir de la cabaña a la cocina común y regresar. La antorcha también puede ser un salvavidas si las luces solares se apagan por algún motivo.

Vhembe está a 14 km de la puerta principal donde haces la reserva. Es un camino de ripio bastante accidentado en algunos lugares y te llevará alrededor de 40 minutos, así que asegúrate de tener tiempo para eso.

sección occidental
Tshugulu Lodge

Una buena opción para grupos más grandes de amigos o familiares que viajan juntos es el lujoso Tshugulu Lodge, de piedra y techo de paja, ubicado entre árboles gigantes de baobab y nyala (mashatu). Atiende hasta 12 personas en una casa con capacidad para 8 personas en 4 dormitorios (dos con camas dobles, dos con camas individuales) y un cabaña con capacidad para 4 personas en 2 habitaciones (una con cama doble y otra con camas individuales). Cada uno de los 6 dormitorios tiene su propio baño. La casa de huéspedes y la cabaña se pueden reservar juntas o por separado. Ambos tienen aire acondicionado y tienen cocinas de planta abierta totalmente equipadas y un área braai. La casa y la cabaña comparten una piscina.

Tshugulu solo está cercado contra elefantes, aunque otros animales peligrosos pueden moverse por el campamento. Esté atento a su entorno y no se mueva fuera de su casa de huéspedes/casa de campo/área braai en la oscuridad.

Tshugulu está a 24 km de la puerta principal, donde debe reservar. Desde allí, viaje por la R572 Pontdrif Road asfaltada para llegar al desvío hacia el camino de grava que lo lleva a Tshugulu.

Campamento del bosque de Limpopo

Mapungubwe alojamiento: Limpopo Forest Camp

Campamento del bosque de Limpopo

Limpopo Forest Camp tiene un entorno encantador bajo la sombra de nyala gigante (mashatu) y árboles de hojas de manzano a lo largo del río Limpopo. Los chalets tienen paredes de madera y lona y la mayoría ahora tiene techos de hojalata. Cada uno tiene 2 camas individuales, una cocina de campamento equipada, una terraza abierta, un retrete y una ducha. También hay un ventilador de techo y el aire acondicionado está previsto para el futuro.

Dos de las principales atracciones de este campamento forestal, además de los árboles, son las aves que puede ver aquí y la facilidad de acceso al escondite de Maloutswa Pan, a unos 3 km de distancia (consulte el punto 10 en ‘cosas para hacer’ más arriba).

Limpopo Tented Camp solo está cercado contra elefantes, así que mantente alerta cuando te muevas por el campamento porque otros animales peligrosos podrían deambular. Te recomiendo que te quedes en tu unidad o en la terraza después del atardecer y antes del amanecer.

Después de registrarse en la recepción en la puerta principal, la mejor manera de llegar a Limpopo Forest Camp es viajar hacia el oeste por la carretera asfaltada durante 6 km, luego desviarse por la carretera de grava Den Staat y seguir las indicaciones hacia el campamento. La distancia por esta ruta es de 29 km (unos 55 min). También puede usar la R572 Pontdrif Road asfaltada y desviarse hacia la R521, pero la distancia es mayor a 42 km (unos 65 minutos).

camping mazhou

Camping Mazhou, Mapungubwe

camping mazhou

Si te encanta acampar y estar realmente cerca de la naturaleza, disfrutarás del campamento de Mazhou, no muy lejos del campamento del bosque de Limpopo. Solo 10 sitios están dispuestos en un círculo debajo de los árboles, por lo que es bastante íntimo y privado. Cada sitio tiene un punto de poder. En un viaje hace algunos años, los monos y los babuinos eran una plaga. Pero en agosto de 2022 hablamos con un chico que había estado allí durante casi una semana y dijo que habían visitado el campamento pero que no habían molestado a los campistas (¡aunque otro chico se quejó de que habían hecho caca en el techo de su tienda! ). También puede recibir la visita de antílopes u otros animales. Hazte amigo del asistente del campamento, que siempre está dispuesto a señalar avistamientos especiales como búhos listados.

Dado que el campamento solo está cercado contra los elefantes, es una buena idea estar alerta en todo momento y llevar una antorcha para ir y venir de las abluciones después del anochecer. Las abluciones están en el centro del círculo de sitios para acampar, por lo que no hay una caminata larga desde ningún sitio.

Después de registrarse en la recepción en la puerta principal, diríjase hacia el oeste por la carretera asfaltada durante 6 km hasta llegar al desvío de la carretera Den Staat a su derecha, luego siga las indicaciones hacia el campamento. La distancia total desde la puerta principal hasta el camping es de 29 km (unos 55 min). Otra forma es usar la R572 Pontdrif Road asfaltada y luego desviarse hacia la R521, aunque esta ruta es más larga a 42 km (unos 65 minutos).

Ver los diseños del campamento aquí

Jirafa, Parque Nacional Mapungubwe

Una jirafa se yergue frente a formaciones de roca roja en la sección este del parque


instalaciones
  1. los Centro de Interpretación/museo Vale la pena una visita para aprender sobre el significado cultural de la zona. Está abierto de 8:00 a 16:00 todos los días. Debe comprar su boleto de entrada en la recepción principal, que también es el lugar para reservar y pagar todas las demás actividades. Por un módico precio se puede hacer una visita guiada en el museo.
  2. Hay una restaurante en el complejo del Centro de Interpretación. Está abierto de 8:00 a 18:00, por lo que es más adecuado para el desayuno, el almuerzo o una cena muy temprana. El menú incluye elementos como sándwiches tostados, bistec, chuletas, hamburguesas y ensaladas. Los precios son razonables.
  3. Hay sin gasolinera en el parque, así que no olvides repostar en Alldays o Musina antes de llegar.
  4. hay sin tienda vendiendo comestibles o artículos de tocador, por lo que debe traer toda su comida, bebida y otras necesidades para su estadía con cocina. Solo hay una pequeña tienda en el área del museo/restaurante donde puedes comprar madera y hielo.
  5. hay sin cajero automático en el parque.
  6. Existen cinco plataformas de observación en la Confluencia donde se puede contemplar el paisaje de Mapungubwe. Un área de pícnic aquí tiene áreas sombreadas con mesas y bancos de pícnic, así como puestos de braai.
  7. hay un pequeño tienda de golosinas en Confluence, pero no espere mucho más que una bebida fría o un paquete de papas fritas.
  8. A paseo marítimo elevado en la copa de un árbol te lleva a la copa de los árboles cerca del borde del río Limpopo.
  9. hay un pequeño día de campo de visitantes detrás del Centro de Interpretación.
  10. los Ocultar Maloutswa en la sección occidental del parque da a una pequeña cacerola.
  11. Existen baños en la puerta de entrada, el Centro de Interpretación, el área de visitantes diurnos, la Confluencia y en Maloutswa Hide. Si te presionan, también puedes pedir usar las abluciones en el campamento de Mazhou.
Parque Nacional de Mapungubwe y sitio patrimonial de Mapungubwe

La entrada al parque y al sitio patrimonial de Mapungubwe

Desafíos de conservación
Uno de los desafíos en Mapungubwe es el hecho de que está dividido en dos partes, con terrenos privados en el medio. Aunque es uno de los parques más pequeños de SANParks, menos del 40% de su superficie total es propiedad de SANParks. El resto es propiedad de ONG, fideicomisos de conservación y un importante grupo minero. Todos ellos han cedido sus tierras a SANParks para que las gestione como parte del Parque Nacional de Mapungubwe.

El impacto de esto en los visitantes es doble. En primer lugar, existe la necesidad de salir de una sección del parque antes de poder acceder a la otra, rompiendo el estado de ánimo y la ilusión de que estás lejos de la «civilización», que es una parte tan importante de la experiencia normal de la reserva de caza. En segundo lugar, significa que podría estar sentado en silencio admirando baobabs y elefantes cuando un vehículo de las minas pasa a toda velocidad y hace que los elefantes se dispersen para ponerse a cubierto.

Menos obvio pero igualmente preocupante es el malestar sobre el impacto ambiental de las minas, aunque las reuniones trimestrales discuten cualquier desafío que pueda surgir. La mina también monitorea el estrés hídrico en las especies de árboles a lo largo del río.

Mapungubwe es parte del Área de Conservación Transfronteriza del Gran Mapungubwe con Botswana y Zimbabue, aunque no parece haber un plan de gestión común en todos los lados de la frontera. Una fuente interna dice que hay planes para restablecer reuniones trimestrales entre los tres países, que se desvanecieron durante la pandemia.

Paisaje del Parque Nacional de Mapungubwe y camino sinuoso

El paisaje de Mapungubwe cerca del final de la estación seca

Cómo llegar al Parque Nacional de Mapungubwe

por carretera


Mapungubwe, justo al norte de la provincia más septentrional de Limpopo en Sudáfrica, comparte frontera con Zimbabue y Botswana. Está a unos 540 km al norte de Johannesburgo, o unos 200 km al norte de Polokwane, viajando por la R521 a través de Dendron, Vivo y Alldays. Este camino solía estar lleno de baches hace algunos años, pero ha mejorado más recientemente (agosto de 2022), en gran parte gracias a los agricultores que han llenado muchos de los baches para poder transportar más fácilmente su cosecha. Todavía hay una serie de baches malos entre Vivo y Alldays, pero si te tomas las cosas con calma, deberías estar bien.

La ruta alternativa desde Polokwane es seguir recto por la N1 hasta Musina y luego girar hacia el oeste por la R572 hasta Mapungubwe. Esta carretera está en buen estado, salvo un tramo muy corto de la R572 con baches dispersos. Ir de esta manera está a unos 260 km de Polokwane, por lo que es un poco más largo que la ruta más directa Vivo-Alldays. Si se acerca desde la Puerta Pafuri del Parque Nacional Kruger, pasar por Musina es definitivamente la mejor ruta para un viaje tranquilo.

Si planea acercarse desde el oeste, desde Gaborone, Thabazimbi o dirección Lephalale, permita mucho tiempo de viaje porque aproximadamente 100 km de carretera entre Swartwater y Alldays es realmente malo, con muchos baches grandes y largos tramos de alquitrán completamente desintegrado ( agosto de 2022).

Por aire
El aeropuerto más cercano a Mapungubwe es el de Polokwane, a unos 200 km del parque, aunque el más cercano El aeropuerto internacional es OR Tambo en Johannesburgo. Tendrías que volar a Polokwane y hacer arreglos para recoger un auto alquilado allí para llegar al parque y aprovechar al máximo tu visita.

Haga clic aquí para encontrar el Parque Nacional Mapungubwe en Google Maps

Camino cerca de la colina de Mapungubwe

Puedes llegar a todos los campamentos con un vehículo 2×4, pero explora mucho más con un 4×4

Moverse
Hay una red de caminos de grava dentro del parque, algunos de ellos aptos para vehículos normales de dos ruedas motrices, aunque el despeje alto siempre es una ventaja. Podrás llegar a todos los campamentos de descanso y visitar las principales atracciones como el Centro de Interpretación, el área de picnic de los visitantes de día, las cubiertas de Confluencia y la pasarela de árboles con un sedán normal. Sin embargo, necesitará un 4×4 adecuado con rango bajo para abrir oportunidades para exploraciones más amplias, como los bucles de Kanniedood o Kongoni y muchas otras rutas 4×4 en el parque, incluidas las pistas alrededor de Tshugulu Lodge. Todas las carreteras 4×4 están claramente marcadas como de prohibición de entrada para vehículos que no sean 4×4, por lo que si conduce un vehículo con tracción en dos ruedas, esté atento y no intente tentar a su suerte o podría atascarse fácilmente o dañar su vehículo.

Visite la historia de Mapungubwe, la observación de aves y otros animales salvajes.

Traiga sus binos para buscar algunas de las 400 especies de aves que se encuentran en el parque.

Mejor época para visitar Mapungubwe
Junio ​​y julio son los meses más frescos en el parque, con temperaturas mínimas promedio de 8 grados centígrados por la noche y temprano en la mañana, pero días cálidos y soleados que alcanzan los 25 grados. De mayo a agosto son los meses más secos, lo que es bueno para ver animales, ya que los animales necesitan acudir a los puntos de agua para beber. Por eso, estos son mis meses favoritos en el parque, aunque el paisaje es seco y marrón, sobre todo hacia agosto. Eso sí, ten en cuenta que hay vacaciones escolares durante tres semanas en junio/julio; si no tienes hijos, siempre es mejor evitar esas semanas ocupadas.

Si es un entusiasta de la observación de aves, es posible que desee planificar su visita para septiembre u octubre, cuando todas las aves migratorias hayan regresado y la lista de aves que vea crezca.

Los meses de verano de octubre a marzo pueden ser muy calurosos, con temperaturas que alcanzan regularmente los 30 o incluso los 40 grados. El verano es también la estación húmeda, con lluvias en los meses de noviembre a febrero con un promedio de 55-65 mm por mes. Me marchito con el calor, así que prefiero evitar esta época del año, pero hay beneficios decididos. Por ejemplo, cuando hay buenas lluvias, el río fluye, el parque está verde y, por lo tanto, es muy atractivo para los fotógrafos. La desventaja es que los animales tienden a satisfacer sus necesidades de agua en charcos aleatorios en todo el veld en lugar de tener que visitar pozos de agua y cacerolas, por lo que ver el juego puede ser un desafío. Dicho esto, ver juegos es solo una de las razones para visitar Mapungubwe; sus hermosos paisajes y su historia cultural siguen siendo fascinantes, sin importar cuán calurosos sean los días.

Zebra Pan, Parque Nacional Mapungubwe

Árboles de fiebre en Zebra Pan en la sección este

necesito saber
  • Reposte combustible en Alldays o Musina antes de llegar al Parque Nacional de Mapungubwe porque no se vende combustible dentro del parque. Si planea conducir mucho, es mejor tener un tanque de combustible auxiliar o llevar un bote de combustible adicional porque no quiere tener que conducir 70 km solo para llenar su tanque nuevamente.
  • Parque las puertas son abierto de 06:00 a 18:30 entre septiembre y marzo, de 06:30 a 18:00 entre abril y agosto.
  • Recuerda que sea cual sea el campamento en el que te alojes tienes que registrarse en la recepción principal en el lado este del parque. Por ejemplo, Limpopo Tented Camp, Tshugulu y Mazhou Campsite están en la sección occidental, pero aún debe registrarse en la recepción en la sección este antes de conducir a su campamento.
  • Siempre permita tiempo para llegar a su campamento desde la recepción después de registrarse. Estos son los tiempos aproximados que tomará: Leokwe (30 min), Vhembe (40 min), Tshugulu (45 min), Limpopo Forest Camp a través de Den Staat Road (55 min) y Mazhou Campsite (55 min). Si prefiere usar Pontdrift Road para llegar a Limpopo Forest Camp y Mazhou Campsite, le llevará un poco más de tiempo (65 minutos).
  • Vas a conseguir un mapa cuando hagas la reserva. Esto te ayudará a navegar por el parque, no solo para encontrar tu alojamiento, sino también todos los demás puntos importantes. También muestra claramente las vías 4×4.
  • Tenga en cuenta que el Límite de velocidad en el parque es de 40km/h – por tu seguridad y la de los animales.
  • Esta es un área de malaria, así que hable con su médico o clínica de viajes sobre prevención de la malaria antes de visitar Mapungubwe, especialmente durante el verano. Use pantalones largos y mangas largas al amanecer y al anochecer y aplique repelente de mosquitos, particularmente en las partes descubiertas de su cuerpo como el cuello y los tobillos.
  • Mapungubwe es ahora un parque sin efectivo así que asegúrese de llevar una tarjeta de crédito o débito para todas las transacciones, incluido el pago de actividades y comidas. Dicho esto, el dinero en efectivo sigue siendo la mejor manera de dar propina a los guías que dirigen sus actividades, así que tenga algo a mano. Tenga en cuenta que hay sin cajero automático en el parque.
  • Recepción de celular es muy irregular en el parque y mayormente ausente en los campamentos. Aproveche la oportunidad para desconectar y disfrutar de su entorno. Si necesita enviar o recibir un mensaje de texto, un correo electrónico o una llamada con urgencia, conduzca hasta la entrada principal/estacionamiento de recepción donde la señal de Vodacom es buena, pero no tan buena para MTN. Si deja su teléfono encendido mientras conduce por el parque, llegará a uno o dos lugares donde Whatsapp hará ping y descargará un mensaje de texto.
  • Recuerda traiga su cámara/teléfono, binoculares, sombrero y bloqueador solar.
  • Siempre llevar mucha agua en el vehículo en caso de emergencias.
  • Manténgase en las carreteras designadas; conducir en el veld causa daños ecológicos y si un guardabosques lo atrapa donde no debería estar, puede ser multado.
  • Usa tu sentido común y no alimentes a los animales.
  • No recojas ninguna planta. o incluso recoger madera muerta para encender la fogata. Ambos son delitos sancionables.
  • Para todos tarifas y reservascomuníquese con SANParks Central Reservations, tel +27 (0)12 428-9111, envíe un correo electrónico a [email protected], y el parqueel sitio web es https://www.sanparks.org/parks/mapungubwe/
  • Si tienes algún consultas sobre el parque o quieres actividades previas a la reserva, el correo electrónico de Mapungubwe es [email protected] o teléfono 015 534-7923/4/5. El teléfono de guardia es el 066 484-8874. Todos estos números a veces parpadean al mismo tiempo, así que prepárate para un poco de frustración. El administrador del parque anterior solía responder muy bien a las consultas sobre el parque en el SANParks – Grupo de Facebook del Parque Nacional de Mapungubwe, pero parece ser mucho menos receptivo ahora. Sin embargo, solicite unirse y tal vez pueda aprovechar la sabiduría de otros visitantes a través de este grupo de Facebook.

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