Maíz y Granos Pequeños de Sudáfrica

Sudáfrica tiene precipitaciones muy diversas, lo que permite que muchas frutas, verduras y cultivos crezcan en todo el país durante todo el año. Los cultivos son solo una de las producciones de alimentos más importantes de Sudáfrica, no solo para los sudafricanos, sino también para el resto de África. Del área cultivada total de Sudáfrica (aproximadamente 10 millones de hectáreas), alrededor del 36% está sembrado con maíz y el 21% tiene granos pequeños. Las semillas oleaginosas, el sorgo, el maíz y los cereales pequeños cubren alrededor de dos tercios de la tierra cultivable total.

El cultivo de cereales más importante para Sudáfrica y el resto de África es el maíz. El maíz es un alimento básico para los seres humanos, una fuente de alimento para el ganado y también se utiliza en la producción de otros alimentos. El maíz es el cultivo de campo más grande producido localmente y es una gran fuente de carbohidratos tanto para humanos como para animales. Los sudafricanos producen alrededor de 8 millones de toneladas métricas de harina al año (dependiendo de las precipitaciones), consumen alrededor de 7,5 millones de toneladas métricas y exportan el excedente a países como Lesotho y Suazilandia. Más de 600 millones de toneladas métricas de maíz se producen por año en todo el mundo (varía cada año).

Los Maelies son intolerantes al frío y, por lo tanto, deben plantarse durante la temporada de primavera. Su sistema radicular es generalmente poco profundo, por lo que la planta depende de la humedad del suelo. Los Maelies se plantan durante el mes de noviembre en Sudáfrica y se cosechan alrededor de marzo. Debido a que el maíz es más sensible a la sequía, nunca se sabe cómo le irá a la cosecha hasta que se ve cuánto llueve. Las lluvias en la zona de lluvias de verano solo comienzan alrededor de diciembre, por lo que es difícil predecir si lloverá. El maíz se siembra antes de esta época, por lo que hay que esperar y rezar para que llueva. Más del 50% del agua en Sudáfrica se utiliza para fines agrícolas.

El grano es el segundo cultivo más importante y se produce en las zonas de lluvias invernales del Cabo Occidental y las zonas de lluvias estivales del Noroeste, la Provincia del Norte y el Estado Libre. Free State es actualmente el mayor productor de cereales, pero hay fluctuaciones anuales. Western Cape es el área de producción más estable debido a las lluvias más confiables. Por lo general, se cultiva durante la temporada libre de heladas.

El sorgo es otro grano muy importante para Sudáfrica y se cultiva en las partes más secas de las zonas de lluvias de verano del Estado Libre, así como en el noroeste, con rendimientos que a menudo superan las 200 000 toneladas. El sorgo es delgado con tallos frondosos y crece hasta 3 metros de altura en una variedad de suelos en áreas con alrededor de 600 mm de lluvia por año. Es tolerante a la sequía y al calor y se cultiva principalmente para heno. Una temperatura promedio de alrededor de 25°C produce rendimientos de grano máximos en un año determinado.

El sorgo es originario del sur de África y se ha utilizado desde tiempos prehistóricos como alimento y con fines cerveceros. Esto también se utiliza en materiales de embalaje para equipos sensibles y se convierte en excelentes paneles de yeso para la construcción de viviendas.

La semilla de alfalfa también es muy importante y se produce principalmente en Oudtshoorn, De Rust y Douglas. Solo Oudtshoorn es responsable de alrededor del 90% de la semilla de alfalfa que se produce en Sudáfrica en la actualidad. Se pueden producir alrededor de 100 a 120 pacas de alfalfa por hectárea cada tres semanas, siempre que haya suficiente agua disponible. Asegúrese de plantar alfalfa durante la temporada de lluvias.

Sudáfrica produce una gran variedad de cultivos, frutas y verduras y es capaz de satisfacer las necesidades de su gente, quedando lo suficiente para exportar productos de alta calidad al mercado internacional.

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