La tienda de Cedarville y el intercambio de carretillas






La tienda de Cedarville y la portada del libro de intercambio de carretillas


Título:


La tienda de Cedarville y el intercambio de carretillas


Autor:


Bridget corona


Género:

Ficción / Sudáfrica / 8-12 años


Editor:

Prensa de catalizador


Fecha de lanzamiento:

14 de junio de 2022



«Del galardonado autor de Pequeñas misericordiasnombrado Mejor Libro de Grado Medio de 2020 por Opiniones sobre Kirkus

«He decidido que algunas personas apaguen fuegos y dejen el mundo frío y sin esperanza y otros amamanten la leña, soplen como locos y aviven las llamas con lo que tengan a mano, para que todos sientan su calor».

Muchas cosas pueden sentirse fuera de alcance en el pequeño y empobrecido pueblo de Cedarville, Sudáfrica, de Boipelo Seku, de 12 años. La idea de algún día vivir en una casa que sea lo suficientemente grande para su familia es solo un sueño lejano. Pero cuando Boi se topa con una historia sobre un hombre canadiense que cambió su camino de un clip a una casa, Boi trama su propio plan comercial comenzando con una pequeña vaca de arcilla que moldeó con lodo de río. Oficio por oficio, Boi y su mejor amigo Potso descubren que a pesar de que Cedarville carece de muchas de las cosas que hicieron posible el intercambio de clips, es más completo de lo que cualquiera de ellos jamás imaginó.

En una cadena de eventos que convierte la pequeña chispa de Boi en un fuego cálido, Boi aprende el poder de la amistad y la comunidad, y descubre que el valor de algo no está en lo que puedes cambiar por él, sino en el bien que trae a la gente que tu amor.

Con un variopinto grupo de personajes, humor sincero y mucha esperanza, La tienda de Cedarville y el intercambio de carretillas es una lectura alegre para los amantes de Los Penderwick o clásicos como los moffats.» Editor

Boipelo y Potso (12 años) son mejores amigos inseparables que viven en Cedarville, un pequeño pueblo en la provincia del Cabo Oriental de Sudáfrica, cerca de la montaña que le da nombre y cerca de la provincia vecina de KwaZuluNatal y del pequeño país independiente de Lesotho. Tiene una biblioteca, una escuela, una tienda que vende suministros generales y una tienda de botellas (licores), pero no tiene una clínica médica, una tienda de comestibles adecuada o negocios que ofrezcan empleo a los residentes de la ciudad. El padre de Boi no tiene un trabajo fijo desde que cerró la fábrica de queso en la ciudad, y viven del modesto estipendio del gobierno de su abuela para los ancianos. (La madre de Boi murió durante el parto). Este escenario es el contexto y el estímulo para el problema principal de la historia: cómo los dos amigos pueden mejorar su situación de vida. Boi lee una historia en una revista sobre un hombre en Canadá que ideó un plan para adquirir una casa grande a través de una serie de intercambios que comenzaron con un simple clip rojo y decide intentar algo similar. La pareja se une para hacer un plan (crear una vaca de arcilla para cambiarla por algo de mayor valor y así sucesivamente hasta el objetivo final de asegurar una buena casa), y en el proceso, enfrentan desafíos y adquieren conocimientos sobre la amistad.

Esta novela para un público de grado medio tiene un tono similar al primer título del autor, Pequeñas misericordias (2020): presenta la pobreza que enfrentan los residentes de Cedarville de manera realista pero sin condescendencia. La información básica introductoria sobre el apartheid, la vivienda y el apoyo del gobierno y los idiomas ayuda a los lectores que no están familiarizados con la historia y las circunstancias actuales de Sudáfrica a comprender mejor cómo es su vida. Los detalles sobre la ubicación/entorno y la prevalencia de enfermedades como el SIDA/VIH y la tuberculosis se incluyen según corresponda a la historia. Este contexto específico lleva a considerar por qué la vida a veces es injusta y las cosas buenas no siempre funcionan, incluso para las personas que se esfuerzan por mejorar sus vidas. Sin embargo, la narrativa no se trata principalmente de esos temas, sino que describe temas como la amistad antes mencionada, la superación de las dudas, el enamoramiento preadolescente, la bondad, la empatía y la gracia, todos temas que pueden resonar ampliamente entre los lectores de este grupo de edad. . Además, si bien hay adultos serviciales y sabios, los niños resuelven problemas y, por lo tanto, ganan agencia en un momento crucial de su desarrollo adolescente.

Boi, el protagonista/narrador, es un personaje completo, cuya amabilidad y empatía innatas se representan a través de acciones tales como ayudar a Potso cuando se lastima la cabeza en una caída (y así convertirse rápidamente en amigos desde ese momento) o intercambiar el valor de una semana de transporte gratuito en taxi por una carretilla averiada con una mujer cuyo hijo enfermo está en un hospital de otra ciudad. Al mismo tiempo, cuando ayuda a un vecino anciano, espera que el anciano hable bien de Boi con Sesi, la chica de la que Boi está enamorado. La amistad de Boi con Potso se ve comprometida cuando Boi hace un intercambio sin consultar a Potso, afirma que su plan comercial fue idea suya para empezar y luego no puede descubrir cómo rectificar el daño a su amistad incluso después de darse cuenta de su error. Boi también alterna entre la duda y sentirse exitoso con su plan comercial. Potso es otro personaje importante que equilibra la personalidad de Boi, la abuela y el padre de Boi cumplen roles vitales pero complementarios, Sesi es diferente a la mayoría de las otras chicas que “se mueven en grupo” (p. 141) y siempre parece “tranquila y segura” (p. 163), la Sra. Jafta (la madre de Sesi) es la hábil maestra de Boi, la Sra. Viljoen (la tendera) y el Sr. Retief son personajes secundarios pero esenciales, blancos o mestizos, y los tres periodistas que entrevistan a Boi presentan estilos de reportaje contrastantes. De acuerdo con el tono empático general del autor, ninguno de los habitantes del pueblo es un fracaso unidimensional a pesar de su pobreza. Por ejemplo, está la vecina de Boi que “no podía trabajar más de lo que estaba haciendo; pero su vida nunca mejoró” (p. 38), y la madre de Potso probó muchos planes para ganar dinero, “pero ninguna de sus ideas funcionó” (p. 40).

Aunque la autora es una sudafricana blanca que vive en Hilton, un pequeño pueblo a unas 150 millas de Cedarville, creció en el área de Cedarville e incorpora detalles auténticos sobre la cultura y las costumbres de las personas principalmente amaXhosa que viven allí. Se espera que los niños muestren respeto a todos los mayores y cumplan sus órdenes; el pueblo ve a todos como miembros de la familia; la enfermedad no se discute abiertamente; los funerales siempre se hacen los sábados por la tarde y todo el mundo asiste; cuando algo sucede en el pueblo, una multitud de niños curiosos se reunirá rápidamente; la botella es donde se juntan los jóvenes que no tienen trabajo; y la circuncisión es el derecho de paso de la niñez a la edad adulta. En su agradecimiento al final, Krone tiene cuidado de reconocer a las personas que la ayudaron con su investigación sobre el área y su idioma. Incluye un glosario de términos, pero también proporciona breves traducciones en el texto de la historia, como “magintsas” (mafiosos) y cuando el padre de Boi finalmente se dirige a él como “mntwan’am” (mi hijo).

Esta novela es una lectura atractiva con un final satisfactorio que toma un camino diferente al del hombre canadiense, cuya historia inspiró inicialmente a Boi. En lugar del éxito individual de ese hombre, todo el pueblo de Boi se une inspirado por el ejemplo de Boi después de que Boi cree que lo ha arruinado todo. El éxito es colectivo y todos se benefician. Por lo demás, la trama se desarrolla de manera bastante predecible con toques de humor y temas que valen la pena. Por encima de todos los demás, el tema de la gracia une todo: cuando todo parece un nudo imposible, si uno sigue buscando y perseverando, el secreto para desenredarlo puede aparecer a la vista: un mensaje oportuno para nuestro mundo.

Bárbara A. Lehman, Ed. D.
Profesor Emérito, Universidad Estatal de Ohio

Publicado en Revisión de acceso a África (23 de mayo de 2022)

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