La inversión de China en África

Parece que todas las semanas escuchamos sobre nuevas inversiones chinas en las economías africanas. Aunque hay opiniones encontradas sobre cómo se está logrando el crecimiento y a qué «gasto», no hay duda de que el dinero está llegando a raudales. El Standard Bank de Sudáfrica, el banco más grande de África, pronostica en sus perspectivas para los próximos cinco años, que la inversión de China en África probablemente alcance los 50.000 millones de dólares estadounidenses en 2015, un 70% más que en 2009.

La BBC informó a principios de 2011 que será un año extraordinario para las inversiones chinas y que Etiopía es un buen ejemplo. Addis Abeba, la capital del país que alberga a unos 88 millones de habitantes, está inundada de grúas y edificios a medio construir, en su mayoría financiados por los chinos.

En la reunión del Foro Económico Mundial (FEM) celebrada en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, en mayo de 2011, Liu Guijin, representante especial de Asuntos Africanos del gobierno chino, afirmó que «las inversiones de China en África han traído múltiples beneficios al continente, brindando mejores medios de vida». , más oportunidades de desarrollo y más opciones para la población local». Anunció que «en Zambia, Mauricio, Nigeria, Egipto y Etiopía, China ha invertido más de 250 millones de dólares estadounidenses en empresas conjuntas económicas y comerciales, o infraestructura local».

Toda esta actividad, sin embargo, está creando desafíos para otros países inversores, ya que está generando un mercado laboral más competitivo e impactando en los salarios. Hay algunas críticas sobre la posible explotación laboral china, su falta de compromiso con el desarrollo de habilidades y la falta de uso de proveedores locales para sus proyectos de infraestructura. Las organizaciones laborales organizadas han planteado preguntas sobre este nuevo tipo de colonialismo y si China contribuirá al crecimiento real en las economías en desarrollo, o si solo obtendrá materias primas para su propia producción.

De los proyectos financiados por China en África, uno de interés es el Ferrocarril Angoleño Benguela. El ferrocarril, una de las rutas ferroviarias emblemáticas de África, consta de 1344 kilómetros de vía y se inauguró en 1928 para transportar depósitos de cobre desde el interior de la República Democrática del Congo hasta la costa de Lobito, en el sur de Angola. Una importante inversión china de

Sinohydro Corp, de propiedad estatal de China, está permitiendo que esta ruta clave vuelva a estar completamente operativa después de que veintisiete años de guerra civil destruyeran gran parte de ella. Sin duda se trata de una inversión empresarial, no de un proyecto social o benéfico.

Compañías como Aluminium Corp. of China Ltd. y China National Petroleum Corp. están buscando adquisiciones en África, comprando activos de mineral de hierro, petróleo y cobre para alimentar una economía en crecimiento. El gobierno chino ha anunciado recientemente planes para invertir unos 5.000 millones de dólares en fondos de capital privado en África, la mayoría dirigidos a los sectores de la construcción y la energía de Nigeria. Será facilitado por el Fondo de Desarrollo China-África.

The Economist informó recientemente que The Heritage Foundation, un grupo de expertos de EE. UU., estima que entre 2005 y 2010 alrededor del 14% de las inversiones de China en el extranjero se dirigieron al África subsahariana. Aunque gran parte de esto se invierte en minería e infraestructura, China ahora está aportando fondos para contribuir a las actualizaciones tecnológicas, muy necesarias para respaldar sus negocios en crecimiento.

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