Informe del viaje de Ted a Ruanda | Trekking de gorilas y Parque Nacional de Akagera

Informe de viaje de Ted a Ruanda

Rwanda Air vuela 3 veces a la semana de Londres a Kigali y cuando vuelas a esta pequeña ciudad te das cuenta de por qué la llaman la «Tierra de las Mil Colinas». A diferencia de otras capitales africanas, rápidamente te das cuenta de que casi no hay basura en ninguna parte, lo que se debe en parte a la estricta prohibición de cualquier bolsa de plástico desde 2008, pero también a ‘Umuganda’, donde todos participan limpiando las calles en el último sábado de cada mes. De hecho, Ruanda es un país con visión de futuro que produce toda su propia electricidad a partir de paneles hidroeléctricos y solares, es increíblemente seguro con una tasa de criminalidad muy baja y un plan de conservación extremadamente bien financiado y bien pensado. En 1984 solo quedaban unos 250 gorilas de montaña, pero hoy en día hay más de 850.

Por supuesto, lo primero que todo el mundo piensa de Ruanda es el trekking de gorilas, que naturalmente fue lo más destacado de mi viaje, pero también eran las otras áreas de Ruanda las que tenía muchas ganas de explorar.

Después de pasar un día en Kigali en un hotel boutique llamado The Retreat, un gran lugar si quieres evitar los grandes hoteles internacionales, visité el Genocide Memorial. Si bien muchos no lo verán como una excursión de la lista de deseos, recomendaría a todos los que visiten Ruanda que pasen por aquí. La historia reciente de Ruanda es trágica y paga dividendos aprender cómo el pasado ha moldeado el presente y el futuro de Ruanda.

Parque Nacional Akagera

Este parque de 100.000 hectáreas está ubicado en el extremo este de Ruanda y limita con Tanzania. En 2010, African Parks se hizo cargo en asociación con la Junta de Desarrollo de Ruanda y desde entonces ha estado haciendo un gran trabajo. El parque puede ofrecer una experiencia de safari Big 5 entre hermosos y variados paisajes. Con hábitats que varían desde sabanas de pastizales abiertos, tierras pantanosas, lagos y montañas, aquí no solo prospera la vida de los mamíferos, sino también la de las aves.

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Elefante en Akagera

Me alojé en Magashi, un campamento de tiendas de campaña de lujo propiedad de Wilderness Safaris, que está invirtiendo fuertemente en el turismo ecológico de Ruanda. Su objetivo es construir un circuito de safari que combine Akagera, el Parque Nacional de los Volcanes y pronto una experiencia Chimpancé en Gishwati. El campamento es pequeño e íntimo y consta de seis tiendas de campaña y un área principal, todas con vistas al lago. El acceso es muy fácil, ubicado a solo tres horas en automóvil desde Kigali o un vuelo en helicóptero de veinticinco minutos, ¡podría estar en un safari el mismo día que aterriza en el país!

Magashi se encuentra en una concesión privada en el norte del parque que incluye el enorme lago Rwanyakazinga que está lleno de hipopótamos, cocodrilos y una gran cantidad de aves (se han registrado alrededor de 500 especies). Si tiene mucha suerte, puede ver shoebill y sitatunga. Es importante tener en cuenta que esta es una increíble historia de conservación en progreso con el león reintroducido en 2015 y el rinoceronte negro en 2017. En un viaje por la mañana vi elefante, rinoceronte blanco y negro, león, jirafa, hiena manchada, cebra, topi, búfalo , eland y más….

Estaba más que impresionado y con solo 2 noches tuve una gran experiencia de safari con una combinación de paseos en bote por el vasto lago, así como recorridos de un día y de juegos. Con el tiempo, Wilderness está buscando introducir safaris a pie, pero debido a la densa maleza, los paseos probablemente se realicen en las crestas de las escarpas que se elevan sobre el parque.

Trekking de gorilas en el Parque Nacional de los Volcanes

Muzanze es la puerta de entrada al Parque Nacional de los Volcanes. Está a tres horas en coche desde Kigali y entre cuatro y cinco horas en coche desde Akagera. En helicóptero, es alrededor de media hora y los albergues tienen sus propios helipuertos. Si bien usar un helicóptero es la forma más rápida de moverse, siempre recomendaría al menos un viaje para ver el campo que es hermoso.

Pasé mi tiempo alojándome en Sabyinyo Silverback Lodge y Bisate mientras también visitaba Singita’s Kwitonda y One and Only’s Gorilla Nest. Todas estas propiedades tienen estilos muy diferentes, por lo que, dependiendo de sus requisitos, sin duda adaptaré mis recomendaciones.

Gorillas Nest es un resort muy lujoso que mantiene el más alto nivel como se ve en sus otras propiedades en todo el mundo, pero se siente como un resort y no como un albergue.

Sabyinyo tiene un ambiente muy tradicional y acogedor. Se siente como si fuera parte del paisaje y se encuentra en la ladera de una colina rodeada de una exuberante vegetación. Se esfuerza por cultivar la mayor cantidad posible de sus propios productos y, fuera de los albergues que recomendaríamos, Sabyinyo ofrece la mejor relación calidad-precio. Kwitonda se encuentra en el borde del Parque Nacional con hermosas vistas que se coronan con un telón de fondo de los famosos volcanes. Singita es posiblemente uno de los proveedores de safaris más lujosos de África y Kwitonda se une a sus otras propiedades como algunas de las mejores propiedades de África. Su Kataza House privada es increíble. Mientras que la huella de Singita es bastante obvia en las llanuras fuera del parque, Bisate (a unos veinte minutos) se encuentra enclavado en la ladera de la colina, casi completamente oculto por la plantación reforestada. El exterior del albergue está diseñado al estilo de las chozas tradicionales de Ruanda que solían albergar a la realeza. El interior del albergue es una experiencia de lujo increíblemente bien pensada con vistas a dos volcanes extintos.

Todas las propiedades mencionadas están a alrededor de media hora de la sede del parque, que es donde te encuentras alrededor de las siete de la mañana para tus caminatas de gorilas o monos dorados. No tuve tiempo de visitarlo, pero hay otro albergue que usamos con frecuencia. Virunga, se encuentra a aproximadamente 1 hora de la sede del parque, pero tiene unas vistas increíbles de los lagos y entre los volcanes.

Tuve la suerte de realizar dos caminatas de gorilas y cada caminata ofreció una experiencia diferente.

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Con mi guía en el Parque Nacional de los Volcanes, ¡listos para empezar a caminar!

El primero, me asignó la familia Sabyinyo y condujimos hacia Bisate Lodge donde nos recibieron nuestros porteadores que se unieron a nosotros. Los porteadores están allí para ayudarlo en la caminata, desde cargar sus maletas hasta ayudarlo a atravesar las áreas más empinadas. Incluso si se siente en forma y fuerte, se recomienda llevar al menos un porteador con usted, ya que esta es la cantidad de personas locales que están empleadas.

Como era temporada baja, el número de turistas no está en su punto máximo, así que tuve la suerte de ser la única persona que hizo el trekking con esta familia en particular. Caminamos a través de las tierras de cultivo y cuando nos acercábamos al límite del parque ya podíamos escuchar a los gorilas mordiendo bambú, me sorprendió lo cerca que estaban después de haber caminado solo veinte minutos.

Conocimos al equipo de rastreadores que sigue a la familia las veinticuatro horas del día, y con mi guía y el guardabosques nos sentamos con la familia durante una hora en una abertura rodeada de exuberante bambú. La familia estaba compuesta por una verdadera mezcla de edades y nunca olvidaré el momento en que ‘Big Ben’, el dorso plateado dominante, me miró a los ojos mientras pasaba. ¡Rodearme con el alfa del grupo fue una experiencia que ciertamente no olvidaré!

Turista y gorila en Ruanda.

Momentos inolvidables con los gorilas.

La segunda caminata fue muy diferente, nos asignaron al grupo Agashya, que se consideraba una familia de caminata ‘fácil’, ya que fueron vistos por última vez muy cerca, sin embargo, mientras caminábamos, quedó claro que habían seguido adelante y terminamos caminando dos y media hora a través de gruesos caminos de bambú y fangosos. Esta vez éramos un grupo de ocho viajeros con ocho porteadores que realmente eran una gran ventaja, literalmente nos estaban arrastrando por la ladera embarrada. Una vez que llegamos a la familia, valió la pena cada paso resbaladizo que habíamos dado, la familia tenía dos gorilas jóvenes que eran muy juguetones, y nuevamente tuvimos una experiencia mágica sentados en el suelo del bosque con nuestros primos cercanos. La caminata de regreso fue de otras dos horas y tuvimos la suerte de escuchar un mono dorado en el espeso follaje cercano.

Tener dos caminatas fue un verdadero placer y realmente lo recomendaría. La primera caminata estaba casi en estado de shock, tomando fotos con mi cámara, tratando de obtener la mejor imagen y la hora pasó volando. La segunda caminata, estaba mucho más tranquila y realmente disfruté no mirar a través de la cámara, sino sentarme y disfrutar viendo a algunos de nuestros parientes más cercanos hacer su vida diaria en los escenarios más mágicos.

Caminata con chimpancés

Se me acabó el tiempo para ir al bosque de Nyungwe, sin embargo, esta es un área en el sur del país donde puedes caminar para ver chimpancés habituados. Este enorme bosque es una hermosa zona rodeada de plantaciones de té. El trekking de chimpancés es similar al trekking de gorilas en el que hay un límite estricto en el tamaño del grupo (ocho personas) y solo puedes pasar una hora con la familia una vez que la encuentras. El tiempo con los chimpancés tiende a ser una hora más enérgica. Siendo más activos que los gorilas, los chimpancés se balancean de árbol en árbol y corren alrededor del suelo del bosque. Es una experiencia completamente diferente, pero inolvidable.

El mejor lugar para hospedarse aquí es One & Only Nyungwe House. Es una propiedad increíble, pero también es increíblemente cara. Si se hospeda aquí, también puede pagar el extra y hacer el viaje en helicóptero de treinta minutos para llegar tan al sur, de lo contrario, son buenas siete horas en automóvil desde Kigali. En un año o dos, esperamos que Wilderness Safaris abra su campamento en el bosque Gishwati, que ofrecerá una experiencia con chimpancés a solo dos horas de los gorilas en el Parque Nacional de los Volcanes. El campamento ya está allí y están ocupados habituando a varios grupos de chimpancés con los investigadores.

En general, Ruanda es un destino asombroso y si te diriges allí solo por los gorilas, vale la pena despejar más tiempo en tu agenda y dejar espacio para los chimpancés de Nyungwe y el Parque Nacional Akagera.

Si desea ver más de cerca mi itinerario, siga el siguiente enlace:

Itinerario de Ruanda de Ted

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