Harry Sylvester Bird de Chinelo Okparanta – ¡Adicto a los libros africanos!

Fecha de lectura: 15 de mayo de 2022

Para ser publicado: 12 de julio de 2022

Editor: Libros marineros

Paginas: 312

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Del galardonado autor de Bajo los árboles de Udala y Felicidad, como el agua llega una novela brillante, provocativa y actualizada sobre la educación y la mala educación de un joven blanco en la América contemporánea.

Harry Sylvester Bird crece en Edward, Pensilvania, con sus padres, Wayne y Chevy, a quienes detesta mucho. Son racistas, xenófobos, financieramente incompetentes y tienen bastantes secretos propios. Para Harry, representan todo lo que está mal en este país. Y su pequeño pueblo no es mejor. Es testigo de perfiles raciales, esvásticas pintadas con graffiti y carteles de White Power en su camino a casa desde la escuela. No puede esperar hasta que tenga la edad suficiente para irse. Cuando finalmente lo es, se muda directamente a la ciudad de Nueva York, donde siente que finalmente puede vivir su verdadero ser interior.

En la ciudad conoce y se enamora de Maryam, una joven nigeriana. Pero cuando Maryam comienza a alejarse, Harry se ve obligado a confrontar su identidad como nunca antes lo había hecho, si es que puede.

Brillante, divertido, original e inquebrantable, Harry Sylvester Bird es una sátira que habla de todas las tensiones y ansiedades más apremiantes de nuestro tiempo, y de la historia que nos ha moldeado y que podría seguir haciéndolo.

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Revisar – ★★★★ (4 estrellas)

Suspiro. ¿Por dónde empiezo con este libro???? ¡Hay tantas capas en esta sátira, y tengo tantas quejas y preguntas! Chinelo Okparanta realmente tuvo el descaro de retratar la vida de un niño / hombre blanco, como una escritora africana negra y la admiro profundamente por eso. Lectura Pájaro de Harry Silvestre fue alucinante y mortificante como el infierno, pero siempre estoy dispuesto a una lectura original y caótica de un autor que admiro (mi reseña del libro de la colección 2013 de Okparanta: Felicidad, como el agua celebra a fondo mi amor por su narración).

Pájaro de Harry Silvestre es una novela sobre la mayoría de edad que lleva a los lectores de Edward Pennsylvania, Centralia Pennsylvania, la ciudad de Nueva York, Ghana (Costa del Cabo, Aburi, Afajato) y de regreso a la ciudad de Nueva York, abarcando los años de 2016 a 2026. El tallo de Harry es extremadamente racista, pero hace todo lo que está a su alcance para distanciarse de las cargas de su historia familiar personal y racista.

Una vez que terminé de leer este libro, llegué a la conclusión de que mi querido Harry es un hombre enfermo. No sé si tiene complejo de salvador blanco, dismorfia corporal, trastorno obsesivo-compulsivo o los tres, pero el hombre es… extraño. Encontré a Harry adorable pero repulsivo, tímido, solitario, tranquilo, egoísta, confundido, raro e inherentemente racista como la mierda, sin culpa propia.

Mientras leía, me preguntaba para quién escribió Okparanta esta novela. ¡No puedo esperar para asistir a su gira virtual de libros para escucharla hablar sobre este libro! Seguramente, puedo ver lectores blancos sensibles odiando esta novela. Harry odiando su blancura definitivamente hará que los lectores blancos se sientan incómodos. Los lectores negros pueden estar desconcertados y molestos con esta novela, porque Harry parece recordar a Rachel Dolezal: solo búscala en Google, si has estado viviendo debajo de una roca. Harry cree que es un hombre negro en un cuerpo blanco, pero en mi opinión, ¡su creencia no tiene fundamento! Ni siquiera lo llamaría un aliado… es solo una persona blanca solitaria que es producto de su educación abandonada y supremacista blanca. Harry nunca se comprometió activamente con la cultura negra o la gente negra, además de Maryam, una joven nigeriana en su universidad a la que quería mucho. El único compromiso que Harry tuvo con la «cultura» negra fue su viaje familiar a Tanzania en 2016, que fue el epítome de microagresiones, fetichismo y una extraña admiración por los lugareños.

Este libro tiene muchos personajes geniales además de Harry. Maryam agregó un buen giro a la historia de la mayoría de edad de Harry. Me preocupaba que la introducción de un personaje de una mujer africana negra convirtiera el libro en una historia de amor. Pero la existencia de Maryam en la novela solo revela el verdadero ser azul de Harry (juego de palabras). En ciertos puntos de la novela, sentí la vergüenza, la molestia y la vergüenza de Maryam por involucrarse con Harry, mientras se daba cuenta lentamente del hombre que realmente era. Okparanta también hizo un buen trabajo interpretando a Chevy y Wayne. Son una pareja loca con mucha profundidad con respecto a su relación erosionada; tendrías que leer el libro para descubrir quiénes son estos dos. ¡Y prepárate!

La memoria juega un papel muy importante en Pájaro de Harry Silvestre. Harry es el único narrador de esta novela sobre la mayoría de edad, que es una narración en primera persona. A medida que los lectores recorren su vida en 10 años, solo confiamos en su recuerdo defectuoso de los eventos. Muchos sucesos en el libro son, por lo tanto, exageraciones de la realidad/la verdad, ya que vemos la vida a través de la lente insegura y problemática de Harry. Si bien me pareció fascinante leer la voz y los pensamientos internos de Harry, nuevamente, realmente me pregunto cómo otros lectores tomarían esta novela. Algunos acontecimientos son inverosímiles, algunos acontecimientos son hilarantes y otros son simplemente perturbadores. A medida que avanzamos más allá de 2022 y hacia el futuro, me encantó la visión de Okparanta sobre cómo sería el futuro, sin la pandemia. Me gustó especialmente su descripción de Ghana: se sentía precisa e incluso esperanzadora (con respecto al uso de energía y transporte en Ghana).

Esta sátira tiene como objetivo cuestionar la evolución y las limitaciones de la identidad y la raza. Obviamente, nuestras identidades están en constante evolución, mientras estemos vivos. Pero, ¿puede nuestra raza evolucionar? ¿Es posible ser fenotípicamente blanco pero sentir que eres negro por dentro? Los negros que se hacen pasar por blancos pueden luchar con esto, pero en el caso de Harry, él es genotípica y fenotípicamente un niño/hombre blanco que cree firmemente que es un hombre negro. Una vez que terminas la novela, comienzas a cuestionarte si el querido Harry está realmente bien mentalmente, especialmente porque su amor por la raza negra parece originarse a partir de microagresiones y terribles estereotipos.

Si bien este libro es hilarante, explora varias posturas políticas que pueden ser incómodas de absorber. Solo quiero saber por qué Okparanta eligió escribir esta historia. Los autores son libres de escribir lo que quieran, duh. ¿Pero estaba tratando de humanizar a los hombres blancos racistas? ¿Estaba tratando de exponer a los blancos racistas? ¿Estaba celebrando indirectamente la gloria de nuestra raza negra? ¿Estaba tratando de abrir la conversación trans-racial terrible? ¿Estaba tratando de voltear la mirada blanca? ¡Tengo tantas preguntas! Sin embargo, Okparanta hizo un muy buen trabajo con esta novela original. Estimado lector, recuerde que esta novela es una SÁTIRA, ¡anímese! Harry y este glorioso desastre de novela estarán en mi mente durante mucho tiempo.

★★★★ (4 estrellas) – Gran libro. ¡Altamente recomendado!

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Gracias al equipo de Libro Marineros / harper-collins por el ARCO!

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