¿Estás al borde de una caída?


En los Estados Unidos, una persona de 65 años o más recibe tratamiento en un departamento de emergencias cada 11 segundos por una lesión relacionada con una caída. Aunque la mayoría de las caídas en las personas mayores son causadas por una combinación de problemas, los problemas cardíacos suelen estar presentes.

Según una declaración científica de 2022 de la American Heart Association, las caídas son un riesgo común pero poco reconocido entre las personas con enfermedades cardíacas. Una caída puede provocar fracturas de huesos, conmociones cerebrales y otras lesiones graves, y en ocasiones fatales. Incluso si solo recibe pequeños golpes y moretones por una caída, el miedo a otra puede reducir su calidad de vida. Es por eso que es fundamental estar al tanto de las posibles causas y formas de reducir su riesgo.

El Dr. Lewis Lipsitz, jefe de la División de Gerontología del Centro Médico Beth Israel Deaconess y profesor de medicina de la Facultad de Medicina de Harvard, dice que las caídas causadas por problemas cardíacos se pueden clasificar en dos grupos: las causadas por una pérdida temporal del conocimiento (llamadas desmayo o síncope) y los causados ​​por daño a largo plazo en los vasos sanguíneos.

Preocupaciones sobre la presión arterial baja

«El síncope ocurre con frecuencia como resultado de una disminución temporal en el flujo de sangre al cerebro, lo que deja a las células cerebrales sin suficiente oxígeno para mantenerlo consciente», explica. La presión arterial baja (hipotensión) suele ser la causa, en particular de una condición conocida como hipotensión ortostática, que se refiere a una caída en la presión arterial que ocurre cuando te pones de pie. Es más probable que suceda si no ha bebido suficiente agua o si ha estado tomando demasiados medicamentos para bajar la presión arterial.

Los vasos sanguíneos se endurecen a medida que envejece y el sistema del cuerpo para controlar y mantener la presión arterial normal se vuelve menos sensible. Estas modificaciones hacen que los adultos mayores sean más susceptibles a presión arterial baja. Cuando se trata de la presión arterial, el consenso general es que cuanto menor sea el número, mejor. Sin embargo, una presión sistólica (el primer número en una lectura) de menos de 110 puede ser demasiado baja para mantener un flujo sanguíneo adecuado al cerebro, según el Dr. Lipsitz. (Una lectura saludable de la presión arterial es inferior a 120/80 mm Hg).

Además, las personas mayores usan con mayor frecuencia medicamentos para la presión arterial que podrían agravar la hipotensión ortostática. Según el Dr. Lipsitz, un enfoque de «comenzar con poco, ir despacio» para los medicamentos para la presión arterial puede ayudarlo a evitar este problema.

Problemas con las válvulas y más allá

A veces, las personas se desmayan porque sus corazones no pueden bombear suficiente sangre al cerebro. Una posible causa es una válvula aórtica rígida y estrechada (estenosis aórtica), que regula el flujo de sangre del corazón al resto del cuerpo. Sin embargo, los problemas eléctricos que interrumpen el ritmo normal del corazón son más comunes. A veces, el problema es simplemente que el corazón late demasiado despacio (bradicardia). Sin embargo, la fibrilación auricular, un ritmo cardíaco rápido e irregular que hace que las cavidades superiores del corazón tiemblen de manera ineficaz, también puede afectar el flujo de sangre al cerebro. Alrededor del 9% de las personas mayores de 65 años tienen fibrilación auricular, que se asocia con un aumento de cinco veces en el riesgo de accidente cerebrovascular, otra condición relacionada con las caídas. Algunos accidentes cerebrovasculares causan debilidad en un solo lado y problemas de equilibrio, lo que puede provocar una caída, y los sobrevivientes de un accidente cerebrovascular son especialmente vulnerables a las caídas.

Daño crónico

Según el Dr. Lipsitz, el daño de los vasos sanguíneos provocado por una presión arterial mal controlada, a menudo junto con otros factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares, también se suma a la carga de caídas entre las personas mayores. «La presión arterial alta crónica daña los diminutos vasos sanguíneos que alimentan la parte frontal del cerebro, que controla la marcha y el equilibrio», explica. El daño, conocido como enfermedad microvascular cerebral, se puede ver en una resonancia magnética y se manifiesta como una marcha lenta y arrastrando los pies. «Las personas que caminan lentamente se caen con más frecuencia y con frecuencia muestran signos de daño cerebral microvascular», explica el Dr. Lipsitz.

La línea de fondo:

Mantener su presión arterial bajo control a lo largo de su vida puede ayudarlo a evitar caídas. El Dr. Lipsitz recomienda hacerse una prueba de hipotensión ortostática si tiene una caída inexplicable (o si alguna vez se siente mareado o aturdido cuando se pone de pie). Los desmayos en los ancianos deben evaluarse en busca de enfermedades cardíacas porque a veces son el primer signo de una afección cardíaca no detectada previamente. Para obtener más consejos sobre cómo evitar resbalones y caídas, vaya a /PAGS para solicitar el libro en línea Preventing Falls de Harvard Health Publishing.

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